El chip que vale un ojo de la cara

Ensayos sobre la ceguera. La tecnología y la biología buscan devolver la vista a los invidentes. Investigadores de EEUU crean un microprocesador que actúa como una prótesis electrónica para reemplazar la función de la retina

JUAN MANUEL DAGANZO MADRID 24/12/2009 08:00

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Modelo de ojo con microchip.

Modelo de ojo con microchip.

A principios de este mes se conoció el caso de Karla, una adolescente que quedó ciega tras un ataque con ácido en 2003 y que ahora ha recuperado parcialmente la vista del ojo derecho después de seis años a oscuras. El Instituto de Microcirugía Ocular de Barcelona obró el milagro, reconstruyendo la superficie ocular y trasplantando córnea y cristalino. Unos meses antes, la estadounidense Sharron Kay Thornton recuperó la vista gracias a una técnica llamada osteo-odonto-queratoprótesis modificada, que consiste en esculpir un diente e implantarlo en el ojo a modo de lente cuando los trasplantes de córnea son rechazados por el organismo.

Ambas se beneficiaron de las últimas tecnologías relacionadas con la cirugía ocular, que en los últimos tiempos están experimentando un espectacular avance. Una de las técnicas más recientes que se han dado a conocer es la del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), desarrollada a lo largo de veinte años e inspirada en los implantes cocleares del oído. Según Shawn Kelly, que pertenece al equipo del Laboratorio de Investigación Electrónica del MIT y es miembro del Boston Retinal Implant Project, se trata de una prótesis que estimularía eléctricamente las células ópticas encargadas de llevar la información desde la retina hasta el cerebro.

Unas gafas con cámara enviarán imágenes a un chip en el globo ocular

Todavía en fase de estudio, esta técnica está destinada a personas con degeneración macular debida a la edad o con retinitis pigmentosa, una enfermedad genética que provoca pérdida progresiva de visión. Los pacientes deberían llevar gafas especiales con una cámara que enviaría imágenes al microchip implantado en el globo ocular, además de mandar energía sin cables a las microbaterías del chip. Así, cuando éste recibiera la información visual, activaría los electrodos estimuladores de los nervios ópticos, que enviarían las imágenes al cerebro, evitando las capas dañadas de la retina.

Esta técnica no haría recuperar por completo la vista a los enfermos, aunque "cualquier cosa que les permita ver un poco mejor, identificar objetos y moverse en una habitación ya es una enorme ayuda", comenta Kelly. De momento, el equipo liderado por John Wyatt, profesor de Ingeniería Eléctrica y Ciencias de la Computación del MIT, ya tiene listo un prototipo que comenzará a probarse dentro de tres años, cuando se mejoren ciertas capacidades de la tecnología. Una vez se obtengan datos de los primeros enfermos, el chip se afinará aún más y podrá mejorar en gran medida la visión de los invidentes.

En el campo de los chips también está trabajando un equipo del Instituto de Tecnología de California (Caltech). Gracias a fondos del Departamento de Energía de Estados Unidos, ha desarrollado una retina artificial diseñada para hacer recuperar la visión a los invidentes. La novedad es que se trata de una membrana bioelectrónica que, al igual que en el caso del MIT, se conecta a unas gafas que envían información visual al receptor implantado. Esto permitiría a los pacientes reconocer objetos y moverse en entornos conocidos.

El microprocesador activa los electrodos que estimulan el nervio óptico

Aprender a ver

Haciendo que quienes tienen problemas de visión vuelvan a ver, investigadores del MIT también han descubierto cómo el cerebro aprende a ver. Según los primeros resultados, los objetos en movimiento son fundamentales para que el cerebro aprenda a separarlos respecto a su entorno. Este descubrimiento echa por tierra el dogma que dice que el cerebro es incapaz de aprender a ver después de los seis años de edad. Según Pawan Sinha, uno de los investigadores del equipo multidisciplinar del MIT, los pacientes apenas distinguían objetos estáticos, pero cuando las formas se ponían en movimiento, el éxito en el reconocimiento de las mismas formas aumentaba en un 75%. Según Pawan, estos resultados no sólo dan pistas sobre nuestro sistema visual, sino que permiten desarrollar terapias de rehabilitación, así como ordenadores que pueden ver.

Estos desarrollos en el campo de la electrónica tienen como objetivo romper la dependencia de las donaciones de córneas a los Bancos de Ojos, que hoy continúan siendo la principal esperanza de una cura para los invidentes.

Estos sistemas beneficiarán a pacientes con las retinas dañadas

"Cada año llegan unas 600 córneas, y en los grandes centros especializados en trasplante de córnea se pueden realizar alrededor de 400 intervenciones al año", dice Nausica Otero, investigadora del Hospital Clínico de Barcelona, cuyo banco de córneas es miembro de la Asociación Europea de Bancos de Ojos (EEBA), una organización científico-técnica que se compone de 83 bancos de ojos en 22 países.

Según informes de la Organización Nacional de Trasplantes (ONT), en 2008, último año del que se tienen datos, hubo 2.843 donantes de los que se obtuvieron más de 5.500 córneas, casi un 25% más que en 2007. De ellas se beneficiaron 2.822 pacientes, 22 más que en 2007. Catalunya es la comunidad autónoma que más dona y también la que más pacientes trata, mientras que La Rioja se encuentra a la cola de la lista.

Medicina regenerativa para la vista

El implante de chips en los ojos es sólo una de las líneas de investigación que se están desarrollando en todo el mundo en relación con la vista. Esta semana se dio a conocer que el Instituto de Células Madre North East England de Newcastle (Reino Unido) ha aplicado con éxito una técnica pionera basada en células madre que devolvió la vista al británico Russell Turnbull.

El paciente, de 38 años, llevaba 15 años ciego de un ojo a consecuencia de un vertido accidental de amoniaco que le dañó la córnea.
Las células se extrajeron de su ojo sano y se cultivaron en una membrana de tejido amniótico. Una vez que las células se han multiplicado y han llenado la membrana, ésta se trasplanta. Pasados dos meses, la membrana desaparece y el ojo disfruta de nuevas células reparadoras.

Se trata sólo de un primer paso. La compañía biotecnológica estadounidense Advanced Cell Technology (ACT) va a comenzar a realizar pruebas con células madre embrionarias –extraídas de un embrión de pocos días– para poder tratar la distrofia macular de Stargardt, un tipo de ceguera poco común. Este ensayo supondría la segunda vez que se investigara con este tipo de células en humanos para curar la vista.

ACT ya tiene experiencia en estas lides, ya que anteriormente ha utilizado células embrionarias humanas para crear células de retina que curaron la ceguera en ratas. La compañía ha sido pionera en la aplicación de las células madre a las terapias regenerativas, la gran esperanza de la medicina del futuro para tratar numerosas enfermedades causadas por daño o degeneración de algún órgano o tejido.

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  • Jose Luis
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    9 i Jose Luis 24-12-2009 10:20

    Un cáncer en la cara, obligó en la segunda de las numerosas operaciones, a quitar un ojo, además de llevarse media cara que se arreglo con un implante de la barriga. Esta gran noticia, me encantaría si alguien me puede adelantar, si puede mejorar mi estado.

  • valaire
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    4 i valaire 24-12-2009 14:21

    excelente noticia para los invidentes, los avances en oftalmología son espectaculares, seguir asi.

  • FCO MORENO MECO
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    -9 i FCO MORENO MECO 24-12-2009 18:06

    ESTE OJO, es la diezmilésima parte de un ojo natural, tanto en calidad, viabilidad, vida media y visión Y SI DESCARTAMOS YA EL CREACIONISMO POR LA IMPOSIBILIDAD de la existencia de ningún dios, ni tan siquiera el judio en el universo, según la nueva Física Teórica Unificada testada con éxito durante más de 13 años ya, que predice con precisión que aparecemos cíclicamente en el universo de forma automática, sin la necesidad de ningún dios, ni tan siquera el judio, que es falso, no existe y además es impsoible. ¿Como surgió de la evolución mutante, ciega, ignorante, por azar, endotermica y por seleccion natural, el ojo humano que es considerado por todos una maravilla de la tegnología, de la ciencia y del conocimiento, que la física oficialista aún no entiende, después de tantos milenios de inteligencia? ESTA CLARO QUE POR LAS SIMPLONAS TEORIAS EVOLUTIVAS DE DARWIN ES IMPOSIBLE. Solo puede justificarse por las nuevas teorías de la computación y de la información residetente en cada una de las PEs de la materia, en forma de SDR.

  • Para el
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    3 i Para el "cientifico" 25-12-2009 20:20

    Vamos a ver Fco. Moreno Meco, si segun tú esto no va a funcionar por que toda la ciencia evucionista y todos los avances científicos te parecen poco más o menos que un bodrio (a las pruebas de tus comentarios "científicos y analíticos" me refiero)¿Qué es lo que tendrían que hacer según tú, todos los científicos y estudiosos mundiales? A no ser que todo esto sea para que alguien por fin te haga caso. Que intentes parecer mínimamente inteligente con tus quejas, pero eso sí, sin dar ningún tipo de solución al problema. Verás la gente que investiga esto sabe perfectamente que el primer modelo dejará mucho que desear en calidad y tipo de imagen, que no resultará muy efectivo, te lo repito, lo saben. Pero como en todos los inventos, la primera vez es un ensayo para seguir mejorando, la segunda será otro ensayo y así sucesivamente hasta que den con el modelo que cumpla con las necesidades. Si quieres otro ejemplo más sencillo (que seguro que lo necesitas) lo tienes en los ordenadores (sí, el cacharro inútil que tienes delante, hecho por los mismos científicos y técnicos a los que tú llamas embusteros una y otra vez)El primer ordenador se construyó en el Reino Unido en 1944 y sólo servía para cáculo de trayectorias de proyectiles, y ya ves hasta dónde han llegado. Te aconsejo que para la próxima vez, paga tus frustraciones personales con la cosa o la persona que te las provoca, no con la gente que se dedica a mejorar la vida de todos. Ale Feliz Navidad.

  • Para el
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    2 i Para el "cientfico". 25-12-2009 20:26

    A, se me olvidaba. DEJA DE ESCRIBIR EN MAYÚSCULAS, ES MOLESTO, CANSINO Y ADEMÁS ES UNA FALTA DE EDUCACIÓN HACIA LOS DEMÁS.ALE.

  • FCO MORENO MECO
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    -4 i FCO MORENO MECO 25-12-2009 21:23

    PERO MI QUERIDO AMIGO el cientifico Fíjese lo que se ha inventado alegremente sin ton ni son y de su propia cosecha: “……………. .--esto no va ha funcionar --todos los avances científicos te parecen poco mas o menos que un bodrio --hecho por los mismos científicos y técnicos a los que tu llamas embusteros ……..” Como ve, todo lo que dice es mentira y a lo que se ve, no sabe leer o es un malicioso que le gusta retorcer mentirosamente lo que dicen los demás. MI comentario como resumen, solo dice que el ojo natural del ser humano es una obra tecnológica maravillosa y que la ciencia física actual todavía no sabe como funciona, pero no fisiológicamente que también, sino sobre todo y lo peor, a nivel físico de óptica y de interacción de la radiación visible (que incluso considera todavía falsamente que las imágenes se ven invertidas en la retina), y que descartado el creacionismo barato simplón e imposible, y descartada la teoría evolutiva de Darwin, por mas simplista, escasa e incompleta todavía, Solo queda la nueva teoría de la computación mediante información almacenada residente en las PFs en un SDR, basada en la nueva Física Teórica Unificada testada ya con éxito durante 13 años y basada a su vez en la teorías de cuerdas CDF. PERO CLARO ¿COMO UNA CIENCIA FISICA OFICIALISTA EN MANOS DE LAS RELIGIONES JUDIA Y JUDEOCRISTIANAS VA HA SABER ESTO, SI TODAVIA NO SABE QUE, LA PARTICULAS TIENEN DOS COMPONETES, UNO FISICO Y OTRO METAFISICO y todavía anda por ahí con los corpúsculos y las ondas COMO HACE UN SIGLO? ¿Necesita que se lo ponga mas claro o ya lo entiende? Ah! Como ve este es un ejemplo más de que la ciencia física oficialista, nada tienen que ver con la evolución del conocimiento, sino los inventores, médicos, ingenieros, empresas y otros que arriesgan su dinero y su tiempo. SALUDOS

  • Fermion
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    2 i Fermion 27-12-2009 11:53

    Chicos, Una aclaración importante: lo que este señor llama Física Teórica Unificada simplemente no existe. Es un invento suyo, basado en leyes tan simples como "el porque sí" y "el porque lo digo yo", carente de formulación matemática alguna, salvo alguna que otra ecuación simplona, más propia de 3º de la ESO que de una carrera científica.

  • Fabin Nez Baquero
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    0 i Fabin Nez Baquero 28-12-2009 02:35

    Debe haber una manera de reconstruir la visión o generarla a través de implante genético, endógeno, enteramnte de carácter biológico y no externo aunque sea computarizado.El cuerpo es un objeto maravilloso con capacidad de reconstruirse a sí mismo. Con el conocimiento del genoma- y el estudio del proteoma- es posible, entiendo,regenerar, O GENERAR la visión, incluso cuando haya existido invidencia de origen genético.

  • ehh dia de los inocentees ;)

    habeis picado todoooos!!! felices fiestaaaaaas

  • FCO MORENO MECO
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    -2 i FCO MORENO MECO 28-12-2009 08:01

    La tarea del conocimiento es una obra multidisciplinar. NO SE PUEDE ENTENDER EL FUNCIONAMIENTO DEL SISTEMA VISIVO DEL HOMBRE sin física, sin química, sin evolucion, sin computacion, etc

  • Malditos yanquis
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    0 i Malditos yanquis 29-12-2009 17:48

    Otra aberración creada por el imperialismo.

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