La operación de los 100.000 zombis

Se cumplen 75 años desde la invención de la lobotomía. En la década de los 40 se consideraba el mejor remedio contra esquizofrenias o depresiones; ahora está prohibida 

DAVID BOLLERO ENVIADO ESPECIAL (LONDRES) 25/12/2011 15:00 Actualizado: 25/12/2011 18:25

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Instrumentos de tortura.

Instrumentos de tortura.Arriba, instrumental utilizado en las operaciones de lobotomía

La lobotomía, también conocida como leucotomía frontal, cumple 75 años. Se estima que en los años de su máximo apogeo, en la década de los cuarenta, se realizaron 40.000 lobotomías en EEUU y unas 17.000 en Reino Unido. La intervención consistía en la destrucción total o parcial de las conexiones neuronales de los lóbulos frontales del cerebro y fue considerada como el mejor remedio para combatir trastornos psiquiátricos como esquizofrenias o depresiones.

Su invención se atribuye al psiquiatra y neurocirujano portugués Antonio Egas Moniz, que terminó sus días en silla de ruedas después de que un paciente le disparase en una pierna. En 1935, Moniz desarrolló junto a su colega Almeida Lima una técnica para el tratamiento de los trastornos psicóticos por medio de la cual, y tras perforar el cráneo del paciente, inyectaba alcohol como agente esclerótico en la materia blanca de los lóbulos frontales. Más adelante perfeccionaría la técnica diseñando un instrumento, el leucotomo, esto es, una especie de estilete hueco de acero con un alambre retráctil.

Sólo en 1949, se realizaron en EEUU cerca de 10.000 intervenciones

Sus primeros 20 pacientes sobrevivieron y, en una segunda tanda de 18 enfermos, todos esquizofrénicos, el balance fue de tres pacientes prácticamente curados y otros dos con notables mejorías. Eso le bastó para asegurar que "la leucotomía frontal es una operación sencilla, siempre segura, que puede llegar a ser un tratamiento quirúrgico efectivo en determinados desórdenes mentales".

Sería el neurólogo estadounidense Walter Freeman quien, en 1936, depuraría aún más la técnica, alumbrando la lobotomía tal y como se conoce hoy. Freeman encontró un modo más sencillo de llegar al cerebro: el cirujano introducía un instrumento similar a un picahielos por encima del globo ocular, bajo el párpado, apoyándolo contra el tabique nasal, y con un martillo lo golpeaba hasta traspasar el cráneo, agitando el punzón de un lado a otro para después extraerlo.

'El Henry Ford'

El neurólogo Walter Freeman recorrió el país con su 'lobotomóvil'

Freeman consiguió desarrollar una sencilla operación de apenas cinco minutos de duración que le llevó a realizar más de una decena por día. Su propia hija le bautizó como "el Henry Ford" de la lobotomía. Aunque inicialmente Freeman consideraba la operación como último recurso, no tardó en ejecutar las intervenciones en serie. El neurólogo se hizo famoso por recorrer EEUU en su lobotomóvil, visitando hospitales psiquiátricos e interviniendo a los internos con menos recursos. El periodista Jack AlHai, autor del El lobotomista, que relata la vida de Freeman, llegó a documentar 3.400 lobotomías realizadas por el neurólogo, con hasta 25 intervenciones en un solo día.

Buena parte de su éxito se deriva en que se quería evitar la masificación de los hospitales estadounidenses tras la II Guerra Mundial; en 1946, la mitad de las camas en los centros estaban ocupadas por enfermos mentales. Ese mismo año, además, la revista Life consternaría a toda la nación con el reportaje Bedlam ("manicomio") en el que mostraba el lamentable estado de los psiquiátricos, con personas desnudas y atadas a los bancos. En EEUU se realizaron, sólo en 1949, cerca de 10.000 operaciones; incluso la prestigiosa Clínica Mayo sucumbió a la lobotomía.

Al otro lado del charco, en Reino Unido, sir Wylie McKissock evangelizaba con la técnica desde el hospital Atkinson Morley de Wimbledon. No tardó en recorrer todo el sur de Inglaterra, incluso en fines de semana, para realizar lobotomías en hospitales más pequeños. La técnica se extendió por Dundee, Gales del Norte y Bristol, y a principios de la década de los cuarenta ya se realizaban más de mil intervenciones al año a pesar de la frontal oposición de los psicoanalistas.

Los efectos negativos de las operaciones empezaron pronto a ser evidentes, ya que dejaban a buena parte de los pacientes que sobrevivían a la intervención como zombis andantes. Por ello, a mediados de los cincuenta la lobotomía cayó en desuso, desplazada por el desarrollo de los primeros neurolépticos, como la clorpromazina. En la actualidad, la técnica está prohibida

Al-Hai asegura que resulta imposible saber con certeza "cuántos pacientes, de los cerca de 100.000 que han sido lobotomizados en todo el mundo, aún siguen con vida, pues no existen registros con las identidades de los enfermos". El periodista estima que, "como mucho", serían entre 100 y 300 enfermos, "que serían los niños que fueron operados en las décadas de los cincuenta y sesenta".

Un Nobel polémico

En 1949, Moniz recibiría el Nobel de Medicina por su invención de la lobotomía, si bien también se le atribuye haber realizado las primeras angiografías cerebrales, lo que permitió el diagnóstico de tumores y malformaciones vasculares. En todo caso, se trata de un premio que, en opinión de buena parte de la comunidad científica, se sitúa en la lista negra de reconocimientos que nunca debieron realizarse. El neurocirujano británico Henry Marsh lamenta profundamente el éxito de esta intervención en el siglo pasado. "Hace 35 años", explica Marsh, "cuando yo todavía era estudiante, tuve la oportunidad de trabajar como enfermero ayudante en varios hospitales psiquiátricos". Durante aquel periodo, el neurocirujano trató con pacientes lobotomizados 30 o 40 años antes: "Era obvio que se encontraban en un estado lamentable, con significativos retardos en sus funciones cognitivas".

Desde su punto de vista y apoyándose en "una valoración objetiva de los resultados, no podemos hablar de una buena práctica", ni siquiera considerando que para muchos enfermos la alternativa era pasar el resto de sus vidas en el manicomio. A finales de los años sesenta, un paciente de Freeman murió en la mesa de operaciones de hemorragia cerebral. Esa fue su última intervención y, en los últimos años de su vida (murió en 1972), el neurólogo recorrió más de 10.000 kilómetros comprobando el estado de sus pacientes operados 30 años atrás. Se dice que intentaba lavar su conciencia.

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  • neike
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    14 i neike 25-12-2011 17:47

    Mucho peor el remedio que la enfermedad, ahi los del Nobel la cagaron bien

  • jaat1952
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    34 i jaat1952 25-12-2011 18:54

    Uno de esos zombies ha llegado a La Moncoloa hace unos días.

  • Echospace
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    15 i Echospace 25-12-2011 19:04

    Se llegó a decir que la lobotomía era la única cura para el comunismo, algunos ingenuos se sometieron a esta operación de manera voluntaria.

    Tela marinera, la barbarie.

  • Operacion Gladio
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    16 i Operacion Gladio 25-12-2011 19:16

    Esta aberración se la practicaron también a una de las Kennedy, ya os podeis imaginar como terminó.

    Este es el artículo que se cita de la revista Life:

    http://www.pbs.org/wgbh/americanexperience/features/primary-resources/lobotomist-bedlam-1946/

    También recomiendo sobre los escándalos en instituciones psiquiátricas de EEUU:

    http://www.psiquifotos.com/2008/11/19-las-imgenes-de-los-objetores-como.html

    Y este practicamente desconocido pero estremecedor documental Titicut Follies:

    http://www.liveleak.com/view?i=a97_1233076955

  • Chavi deLuxe
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    47 i Chavi deLuxe 25-12-2011 19:44

    Ahora no es necesaria esta técnica, tele 5 produce los mismos efectos con tan solo 2 horas al día.

  • luque
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    3 i luque 25-12-2011 19:53

    ahora es mas o menos lo mismo. se los lobotomiza con remedios que proponen la psiquiatría-psicología en boga que acomoda al Yo el estilo imperante y anula al sujeto

    mas o menos lo mismo.....

  • Rompetechosss
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    -21 i Rompetechosss 25-12-2011 19:54

    Comentario oculto por la valoración de los lectores
    (ver comentario)

    UNO DE ESOS ZOMBIS DEJÓ LA MONCLOA HACE UNOS DIAS...

  • luque
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    1 i luque 25-12-2011 19:54

    ahora es mas o menos lo mismo. se los lobotomiza con remedios y la cultura que nos habita que proponen la psiquiatría-psicología en boga que acomoda al Yo el estilo imperante y anula al sujeto

    mas o menos lo mismo.....

  • malana
    #9 Vota Vota

    3 i malana 25-12-2011 20:04

    La duquesa de Alba es una de las supervivientes...

  • antiestado
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    10 i antiestado 25-12-2011 20:17

    Eso si que es terrorismo y que yo sepa, nadie fue perseguido mas tarde

  • altermundista
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    15 i altermundista 25-12-2011 20:23

    La versión moderna del 'Lobotomóvil' es el 'papamóvil', que deja idiotizada igualmente a la gente.

  • altermundista
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    6 i altermundista 25-12-2011 20:25

    #6 luque,

    ¿Podrías explicar a qué te refieres exactamente? No veo relación...

  • malakaton
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    6 i malakaton 25-12-2011 20:27

    ¿En que año nació juan carlos I rey de todas las españas españolas y más lejos? No es por nada, solo por comentar algo.

  • Y tu mas
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    9 i Y tu mas 25-12-2011 20:53

    Aquí tenemos 10 millones de zombis que votan a los pepeñecos

  • Mosca 8
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    -22 i Mosca 8 25-12-2011 21:43

    Comentario oculto por la valoración de los lectores
    (ver comentario)

    Lo que es bastante llamativo es cómo la izquierda ha conseguido los mismos efectos sin abrir más cabezas que aquellas que igualan a sus asesinatos, y ha lobotomizado a millones y millones durante décadas sólo con propaganda.

  • Yowsa777
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    -1 i Yowsa777 25-12-2011 22:22

    Y es que cuando el cientifismo se impone en la sociedad...entonces se manifiestan e implantan corrientes tales como la eugenésica o como la que aqui se presenta en esta particular forma de lobotomizar experimentalmente al personal...!!!

  • churruca
    #17 Vota Vota

    9 i churruca 25-12-2011 22:47

    Es una espeluznante noticia que nos alerta del peligro de jugar a aprendices de brujo y la necesidad de contrastar una y mil veces medicamentos y técnicas antes de comercializarlas.

  • Cañuelo y Pereira
    #18 Vota Vota

    16 i Cañuelo y Pereira 25-12-2011 22:48

    ¿Entendeís por qué la televisisión de la extrema derecha se llama Interlobotomía? Sólo admite como emisores y recpectores a zombis.

  • senyorg
    #19 Vota Vota

    1 i senyorg 25-12-2011 23:44

    "Monos como Becky" de Joaquim Jordá y Nuria Villazán, aunque no la he visto.

  • Laseñoradelperrito
    #20 Vota Vota

    2 i Laseñoradelperrito 25-12-2011 23:50

    A pesar de lo dantesco de la situación tiene su gracia que el inventor de tan horroroso experimento haya acabado en silla de ruedas después de que un paciente se escapara de sus garras y le disparara en una pierna. Aún tuvo algo de suerte el tio. El otro, el paciente, debió asegurarse mejor puntería.

    En otro aspecto de la noticia, no me parece nada raro que la mayoría de lobotomizados hubieran sido americanos, es más, alguno ha sobrevivido y llegado a ser presidente de los EEUU.

  • RESILIENT
    #21 Vota Vota

    5 i RESILIENT 26-12-2011 00:09

    Aprovechando que murió Freeman, deberían fusilarlo.

    Que gracias a este gracioso nos va a tocar resistir cuatro años al PP.

  • srgonzalez
    #22 Vota Vota

    0 i srgonzalez 26-12-2011 01:14

    # 6 luque: tonto

  • Sigma
    #23 Vota Vota

    4 i Sigma 26-12-2011 01:19

    Ocurrió en la gUSAnera y en su filial europea ......... ¿ Qué raro ,no ?

  • avanzan con la Izda
    #24 Vota Vota

    1 i avanzan con la Izda 26-12-2011 02:02

    Todavia se siguen haciendo lobotomias: Son lobotomias químicas. con la Excusa que tienen muchos efectos secundarios los farmacos, se cargan a los enfermos poco a poco. Genocidio encubierto

  • rimor33
    #25 Vota Vota

    3 i rimor33 26-12-2011 03:44

    ¿¿¿no había un grupo musical que bailaba con abanicos en los 80 "lobotomia" ????

  • juli lluis
    #26 Vota Vota

    9 i juli lluis 26-12-2011 06:06

    Ser infeliz es un problema NO una enfermedad. Pero por diversos intereses, muchas personas han acabado sus días encerradas en un manicomio (ahora hospital psiquiátrico). La lobotomía es la más cruel de las intervenciones. Se la llamó la "cirugía del alma". Una vez operado ya no existes. Estás muerto en vida. La aplicación de la esta "técnica" también estaba en función de determinados intereses.

    Para el doctor norteamericano Samuel A. Cartwrigth (1783-1863) "el ansia de libertad de los negros era una enfermedad mental". Al lógico deseo de huir de la esclavitud le llamó DRAPETOMANÍA e ideó contundentes formas de "tratamiento". Ni que decir tiene, que Don Samuel formó parte de los Confederados de EE.UU y tiene como a grandes admiradores de su obra al Ku-Klux-Klan (KKK).

    En España el doctor Antonio Vallejo-Nájera (1889-1960) entre otras muchas perlas afirmó: "que el marxismo es una enfermedad mental; los partidarios de la igualdad social son mentalmente unos disminuídos e inferiores o que España tenía un problema racial, pues había demasiados Sanchos Panzas y pocos Don Quijotes (idealistas, sobrios, militaristas, cultos, etc.)".

    Ignoro si Don Antonio realizó lobotomías, pero "experimentos" para hallar el "gen rojo" en las personas de brigadistas y presas malagueñas en 1938 sí lo hizo. También solicitó el restablecimiento de la Santa Inquisición. Un "buen elemento" el señor Vallejo-Nájera...

  • juli lluis
    #27 Vota Vota

    6 i juli lluis 26-12-2011 06:15

    El cine ha tocado poco este escabroso tema, pero recuerdo y recomiendo al menos dos pelis. Ambas obras maestras.

    a) "Alguien voló sobre el nido del cuco" (1975) de Milos Forman (5 oscars). Jack Nicholson es "lobotomizado" por orden de la enfermera jefa (Louise Fletcher).

    b) "De repente, el último verano" (1959) de Joseph L. Mankiewicz. La lobotomía es casi el eje central, pero en este caso, Elizabeth Taylor se "libra" del quirófano gracias a un buenazo Montgomery Clift en su papel de enamorado y responsable doctor. Saludos y ¡ Feliz Navidad !

  • roswin
    #28 Vota Vota

    9 i roswin 26-12-2011 06:21

    Han cambiado de técnica, ahora lobotomizan por software. De hecho el aparato de propaganda política del Partido Popular, dirigido por el Tea Party porque descubrieron y comprobaron que Aznar es un tejano frustrado, y que Rajoy no entiende su propia letra, es un gran aparato lobotomizador.

    También lo intentan aficionados a la lobotomía, como Mosca 8 y unos cuantos trolls del PP en estos foros, a base de mentiras e insultos, pero con resultados muy pobres, a los nazis, si no disponen del factor "abuso de poder y medios", no son nada. Ni nadie.

    Pd.- Es curioso, los nazis españoles, de fuera y de dentro del Partido Popular, herederos politicos del régimen de la dictadura del criminal Franco, aun se creen que pueden dar lecciones de Democracia a quienes lucharon por ella durante años, mientras ellos "aprovechaban el tiempo", haciendo en universidades los cursos cuyos aprobados les compraban sus padres con el dinero robado impunemente a la mayoría de los españoles.

  • Quina creu
    #29 Vota Vota

    2 i Quina creu 26-12-2011 09:02

    Manda huevos que mezcleis la política (de un lado y de otro) con una noticia tan triste y dantesca. ¿En ninguna noticia vais a dejar de hacer referencia a los partidos o sus votantes?.

  • RicardoM
    #30 Vota Vota

    3 i RicardoM 26-12-2011 09:52

    altermundista #11,

    Me parto !!!

  • hartotontos
    #31 Vota Vota

    0 i hartotontos 26-12-2011 09:59

    Estoy contigo Quina Creu.

    La falta de sensibilidad es aquí evidente, los graciosos que ridiculizan a los enfermos mentales con las odiosas comparaciones políticas, sois deleznables y os repruebo de forma tajante y contundente.

    Iros a hacer las gracias a vuestras casas. No tenéis ni idea lo que esto es para quien sufre las consecuencias de enfermos mentales cerca.

    Más respeto e inteligencia por aquí por favor!

  • BenDover
    #32 Vota Vota

    2 i BenDover 26-12-2011 10:12

    Hay que reconocer que es un reportaje estupendo. Hay que felicitar al tal David Boyero que lo firma.

    Respecto a lo que dice #6 luque, supongo que se refiere al uso de neuroleépticos (como Ziprexa, por nombrar uno) que también los atontan bastante, tanto que muchos intentan no tomarlo y entonces les ponen a la fuerza unas inyecciones "retardadas" que duran 1 mes.

    Y la guinda final ha sido lo del Nobel. Menuda cagada. Pero lo mismo sigue pasando hoy día. Como ejemplo, algunos Nobeles de economía que luego quedan sueltos por ahí diciendo barbaridades pero como son Nobel, cualquiera se atreve a toserles.

    Por cierto, la ecoomía no está entre los 4 primeros premios que instituyó Alfred Nobel.

  • Iosumirena
    #33 Vota Vota

    6 i Iosumirena 26-12-2011 10:24

    Cuántas barbaridades hemos hecho los humanos !!!!

    http://zaratiegui.net/

  • Pablo Zaragoza
    #34 Vota Vota

    3 i Pablo Zaragoza 26-12-2011 17:13

    Interesante conocer los orígenes del grupo InterLOBOTOMÍA

  • soy republicana
    #35 Vota Vota

    1 i soy republicana 26-12-2011 18:41

    Que miedo produce el leer este artículo por los métodos usados con los enfermos mentales, estos médicos parecian más sádicos que curanderos, difícil saber quién estaba más locos de los dos.

  • Gran Canalla Rojo
    #36 Vota Vota

    0 i Gran Canalla Rojo 26-12-2011 19:10

    BenDover #32. ¡Dónde te dejas el Premio Nobel de LA pAZZ, el insignie Obama!

  • antoni jaume
    #37 Vota Vota

    1 i antoni jaume 27-12-2011 19:18

    rimor33 26-12-2011 03:44

    "¿¿¿no había un grupo musical que bailaba con abanicos en los 80 "lobotomia" ????"

    No, era Locomía, o Loco Mía, Ver http://es.wikipedia.org/wiki/Loco_M%C3%ADa

  • antoni jaume
    #38 Vota Vota

    0 i antoni jaume 27-12-2011 19:20

    soy republicana 26-12-2011 18:41

    "[...]"

    Para entender porqué se hacían, hay que entender que entonces había una concepción mucho más mecanicista del cerebro.

  • antoni jaume
    #39 Vota Vota

    1 i antoni jaume 27-12-2011 19:28

    Yowsa777 25-12-2011 22:22

    "Y es que cuando el cientifismo se impone en la sociedad...[...]"

    Esto no tiene mucho que ver con la ciencia. Es más una de cuestión de que 'ya que tengo un martillo, ¿Qué puedo clavar?'. La eugenesia ya se practicaba en el siglo XIX, con otros nombres posiblemente. No requiere mucha ciencia, la ciencia trata del conocimiento del mundo. Cuando conoces algo, entonces puedes tomar medidas, acertadas o no, esto último es una cuestión muy diferente. Y francamente los que asimilan la mediación antipsicótica o antidepresiva con la lobotomía no saben lo que dicen.

  • oneatty
    #40 Vota Vota

    0 i oneatty 27-12-2011 20:23

    #27 Another movie where lobotomy is central is Frances, by Graeme Clifford, with Jessica Lange and Sam Shepard, from 1982.

    And we cannot forget that the concept behind lobotomy - changing behaviour thru brain interference - is not dead: be it chemical, as mentioned by #6 luke, or physical, exactly the same way lobotomy was, the only difference being the names (Neurosurgery for Mental Disorder, or NMD, which comprises a couple of techniques such as Capsulotomy, Cingulotomy, Subcaudate tractotomy or Limbic leucotomy) and, of course, a little bit more of accuracy. But the results, as far as I know, are far from being conclusive, the same way lobotomy was.

    Strange world we live in.

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