Demuestran empíricamente que el viernes 13 no es un día especial

Numerosos análisis prueban que la extendida superstición hacia un día como hoy carece de cualquier sustento científico

LAURA CHAPARRO (AGENCIA SINC) MADRID 13/09/2013 12:07 Actualizado: 13/09/2013 12:26

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Cuando pinchan en el corcho el cuadro de guardias de urgencias, los médicos se fijan en si les toca cubrir noches de luna llena o días como hoy, viernes 13, bromeando con que asumirán una mayor carga de trabajo que el resto. "Resulta divertido echar la culpa a ciertos días porque parece que tendremos más pacientes pero, en realidad, no se diferencian en nada de cualquier otro", asegura a SINC Bruce Lo, jefe de Medicina de Urgencias del Hospital General Sentara Norfolk de Virginia (Estados Unidos).

Esa es la principal conclusión a la que llegó tras dirigir un estudio que analizó si durante los viernes 13 aumentaba el volumen de usuarios en los servicios de urgencias de seis hospitales del sureste de Virginia. Los investigadores analizaron trece parámetros de trece viernes 13 -"la cifra fue simbólica", bromea Lo- entre el 13 de noviembre de 2002 y el 13 de noviembre de 2009. Estos datos los compararon tanto con los del viernes anterior y posterior, como con los del viernes del mes previo y siguiente.

Por temor, hay más personas en EEUU que salen con armas este día, lo que aumenta la probabilidad de altercados

El estudio prestó atención a la cifra global de ingresos en urgencias y a los tipos de pacientes que acudían debido a diversos motivos: accidentes de tráfico, mordeduras de animales, lesiones traumáticas, isquemias cerebrales, síndromes coronarios agudos, evaluaciones psiquiátricas, convulsiones, admisiones quirúrgicas no traumáticas y traumatismos penetrantes.

La cifra total de pacientes analizados fue de 49.094 y la conclusión no puede ser más tajante: "No hay diferencias ni en cuanto a volumen de pacientes, ni en los tipos de pacientes que se presentaron a los servicios de urgencias los viernes 13", subraya el médico. No obstante, reconoce que sí hubo un pequeño incremento del número de personas que acudieron con traumatismos penetrantes, como heridas de bala o de armas blancas.

Teniendo en cuenta que la investigación no se centra en las causas de estas cifras, en opinión del médico, el dato podría explicarse porque los viernes 13, por temor, hay más personas que salen a la calle en Virginia con armas, lo que aumenta la probabilidad de altercados. Sin embargo, aunque el dato sea estadísticamente significativo, "no es clínicamente relevante porque estamos hablando de que la probabilidad de encontrarte con un traumatismo penetrante en urgencias un viernes 13 es solo 1,65 veces más alta que en cualquier otro día", afirma Lo.

El estudio de la vergüenza

La creencia popular sostiene que los viernes 13 traen mala suerte, y un día como hoy a cualquier incauto podrían ocurrirle todo tipo de cosas como suspender exámenes, que se le rompan los platos al fregarlos, que le diagnostiquen una enfermedad, caerse por la calle o tener un accidente de coche. Un polémico estudio concluyó que el número de muertes de mujeres debido a un accidente de tráfico era superior los viernes 13 respecto a otros días, algo que desmintió otro equipo de científicos finlandeses.

"Ese artículo nunca debió haber sido publicado. Es una vergüenza", denuncia a SINC Igor Radun, investigador del departamento de Psicología de la Universidad de Helsinki (Finlandia) y autor principal del estudio posterior.

Radun y su equipo de científicos analizaron los accidentes de carretera ocurridos en Finlandia entre 1989 y 2002, en concreto, aquellos que tuvieron lugar en veintiún viernes 13, comparando estas cifras con las del los viernes anteriores y posteriores. Su principal conclusión fue que no hay evidencias de que se puedan tener más accidentes de tráfico estos días ‘de mala suerte'.

Estudios serios confirman que no hay evidencias de que se puedan tener más accidentes de tráfico estos días 'de mala suerte'

En el estudio, los investigadores excluyeron los festivos y cuantificaron el número de accidentes, la responsabilidad del hombre o de la mujer en el suceso y el número de fallecidos, heridos y personas involucradas en lo ocurrido.

Desde su punto de vista, el trabajo previo tuvo numerosas irregularidades, como por ejemplo incluir también accidentes marítimos y aéreos, excluir solo los Viernes Santos -y no otras festividades en las que el índice de accidentes puede variar- y utilizar condiciones meteorológicas incorrectas, homogéneas para un país con tanta variabilidad climática como es Finlandia.

En una carta al editor de la revista, un lector también apuntó como erróneo que el estudio no diferenciara el día del accidente de la fecha del fallecimiento. "Hay un error en la interpretación de los datos (...) Por lo tanto, la principal conclusión dibujada en el artículo podría ser falsa", sugería el lector Donald F. Smith, médico. "Sorprende que el artículo fuera en su día promocionado por el editor, lo que provocó una enorme atención mediática en el mundo entero", se lamenta Radun.

Importada de Estados Unidos

Lo que a nadie le sorprende es la cobertura mediática de todo lo relacionado con el viernes 13 o cualquier otro tipo de superstición. "Fenómenos como Halloween, el Día de San Valentín o el viernes 13 no habrían tenido tanta expansión sin los medios de comunicación", asegura a SINC Gunther Hirschfelder, profesor del Instituto de Información y Medios, Lenguaje y Cultura de la Universidad de Ratisbona (Alemania).

En su opinión, los medios son los que están llenado el vacío dejado por el declive de las fiestas católicas con efemérides supersticiosas, que revisten de un falso halo de antigüedad. La realidad es que la etiqueta de fecha ‘maldita' al día de hoy no llegó hasta la década de 1950 a Europa, procedente de Estados Unidos. La primera referencia se remonta a 1957, cuando el periódico alemán Frankfurter Allgemeine Zeitung publicó que un astillero griego posponía la botadura de un barco por coincidir con viernes 13.

Se desconoce por qué se asoció el día 13 al viernes, ya que, dependiendo de la cultura, el 13 es o bien un día de suerte para los judíos, o sin significación para los cristianos o la cultura china. En cuanto al viernes, coincide con el día en que los cristianos creen que murió Jesucristo, y para otras culturas, es el día de la suerte.

"La superstición del viernes 13 como día de mala suerte es un patrón cultural occidental que la globalización ha extendido", resume Hirschfelder. Tras la Segunda Guerra Mundial, y como consecuencia de la sequía cultural posterior, Europa se mostraba receptiva a nuevos patrones que venían del otro lado del charco. Uno de ellos fue el viernes 13, efeméride aupada por la prensa, la radio y la televisión.

La superstición se usa como una estrategia para afrontar la incertidumbre de la vida

"A los medios les gusta el tópico de superstición y magia, que fascina al público general. Inculcan a los ciudadanos muchas supersticiones populares", comenta a SINC Stuart Vyse, profesor de Psicología en el Connecticut College (Estados Unidos). Aunque las consecuencias de esta enseñanza no sean muy graves, Vyse considera que el papel de los medios difundiendo estas falsas creencias es "nocivo".

La ciencia como arma

¿Por qué creemos en supersticiones? No solo las relativas al viernes 13, sino también otras tan extendidas como la mala suerte que provoca mirar a un gato negro, pasar bajo una escalera, romper un espejo o derramar sal. En primer lugar, porque las inculca el círculo más próximo, en el que -sobre todo siendo niños- se confía a pies juntillas; y en segundo lugar, por la incertidumbre.

"La superstición se usa como una estrategia para afrontar la incertidumbre de la vida", indica el psicólogo Vyse. Los expertos desaconsejan las prácticas supersticiosas, aunque diferencian entre las positivas y las negativas. Así, llevar un amuleto puede resultar psicológicamente positivo para el rendimiento de determinadas personas, pero supersticiones negativas como el viernes 13 carecen de cualquier beneficio. "Estaríamos todos mejor si no supiéramos nada de ellas", recalca Vyse.

Pero la mayoría de las culturas tiene algún tipo de superstición. Eso no significa que todos los ciudadanos las compartan, aunque sí existe un perfil más proclive a creérselas: mujer, con ansiedad, preocupada sobre la muerte y con rasgos depresivos. "La persona supersticiosa siente que las cosas le ocurren, en lugar de tener el control sobre ellas", apunta el psicólogo. Para luchar contra esto, la ciencia, la lógica y el pensamiento crítico son las mejores armas, sin olvidar que no se puede eliminar la incertidumbre de la vida.

 

Friggatriscaidecafobia

Las personas que sienten un miedo irracional al viernes 13, que les obliga a modificar su comportamiento habitual, padecen friggatriscaidecafobia. La palabra proviene del griego (de la unión de "viernes", "trece" y "miedo") y, según datos del Centro para la Gestión del Estrés e Instituto de la Fobia (EEUU), entre 17 y 21 millones de estadounidenses la sufren.

La Asociación para la Ciencia Psicológica de Estados Unidos afirma que esta fobia afecta incluso a la bolsa, que se ralentiza un día como hoy porque algunos agentes financieros evitan llevar a cabo transacciones importantes. También en Bollywood se posponen estrenos películas porque piensan que afectará negativamente a la taquilla. Nada de esto tiene fundamento.

No obstante, puesto que no existen estudios que relacionen la ansiedad que sufren las personas un día como hoy con los accidentes de tráfico, Igor Radun recomienda a aquellas con cuadros serios de ansiedad que permanezcan en casa y no cojan el coche. "Lamentablemente, la mayoría de los estudios sobre el viernes 13 y el número 13 se centran únicamente en los datos estadísticos, sin establecer una relación directa entre la superstición y el comportamiento de la persona", admite Radun.

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  • masclaroagua
    #1 Vota Vota

    1 i masclaroagua 13-09-2013 12:35

    Definitivamente, hay gente pa tó...

    http://masclaroagua.blogspot.com

  • Charidemo
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    2 i Charidemo 13-09-2013 13:10

    Normal que no descubrieran nada. Todos sabemos que los días de mala suerte son los martes y trece. Estos americanos es que están despistados.

  • Doraemon
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    1 i Doraemon 13-09-2013 13:56

    ¿hacía falta demostrar lo obvio?

    ¿qué será lo siguiente? ¿demostrar que no existe el mal de ojo? ¿que sacrificar humanos en un volcán no hace que el mundo siga girando? ¿que los cometas y los eclipses no anuncian desastres? ¿que rezar no hace que llueva? ¿que los cristos y vírgenes de madera tienen tanto poder como cualquier otro trozo de madera? ¿que la homeopatía no cura?

  • arameo
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    0 i arameo 13-09-2013 16:54

    #3....No, los cometas a veces "anuncian" cosa buenasssssssssssssssssss.

    Jaaaaaaaaaaajjajajajaj!!.

    Que no tabiasenterao...!!, Ayssssssss.

  • Joluki
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    1 i Joluki 13-09-2013 18:02

    Que esto sea noticia muestra hasta dónde estamos cayendo en la civilización occidental. Como muy bien dice Doraemon, ¿qué será la siguiente obviedad que habrá que demostrar?

  • theverdulero
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    0 i theverdulero 13-09-2013 22:58

    #3 Doraemon

    El mal de ojo no existe, pero sí el de 0jete. Lo padecen miles de monaguillos en todo el mundo...

  • Abenamar
    #7 Vota Vota

    0 i Abenamar 14-09-2013 13:43

    Claro, porque por el calendario Maya es martes 14, el de la abeja no el de los indios.

  • CordeIita
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    1 i CordeIita 14-09-2013 18:31

    ¿De verdad hay que gastar dinero en desmontar una a una la multitud de supercherías que rodean a la incultura humana?

  • Arturo martinez
    #9 Vota Vota

    0 i Arturo martinez 14-09-2013 23:15

    Para la mayoria de espanioles los dias de mala suerte son los que continue gobernando el RAJAO........!!!!!

  • Daza
    #10 Vota Vota

    1 i Daza 15-09-2013 00:50

    Hoy las ciencias adelantan que es una barbaridad. Incluso creo que si investigan sobre el asunto, se llegará a demostrar ¡Que la Tierra NO es plana!

    Quizás hubiera sido más provechoso hacer un estudio que demuestre empíricamente que la homeopatía es un fraude, puestos a demostrar perogrulladas. A fin de cuentas, hay muchos miles (tal vez millones) de incautos que creen esa patraña. Muchos más seguramente que los que creen en el viernes (o martes) 13.

  • Daza
    #11 Vota Vota

    1 i Daza 15-09-2013 01:05

    Sin embargo, lo del viernes 13 (martes 13), como lo del gato negro y la escalera, tiene una explicación científica, que está en la psicología de la gente:

    Cuando te pasa algo impactante, tu mente intenta inmediatamente relacionarlo con algo. El cerebro está diseñado así: Busca patrones de concordancia constantemente, para intentar "ver" el futuro; relaciones causa-efecto que le permitan simular "qué pasaría si". Y lo hacemos tan obsesivamente que nos equivocamos con frecuencia.

    Cuando te pasa algo impactante un viernes (martes) y trece, como quiera que esa fecha se ha asentado como gafe en el inconsciente colectivo, de inmediato tenderás a relacionarlo. Cosa distinta es saber ¿como? llegó esa fecha a convertirse en un "meme" exitoso.

    Eso sí que hubiese sido un estudio científico, porque la ciencia no solo requiere buscar respuestas, sino sobre todo, saber plantearse las preguntas adecuadas.

  • Diablillo
    #12 Vota Vota

    0 i Diablillo 15-09-2013 10:07

    Pues lo mismo que el martes y 13.

  • Doraemon
    #13 Vota Vota

    0 i Doraemon 16-09-2013 09:18

    O quizá es que los anglosajones son tontorrones y no saben que el día especial no es el viernes 13 sino el martes 13. O el miércoles 18. O el domingo 4.

  • MELOCOTON DESTROYER
    #14 Vota Vota

    0 i MELOCOTON DESTROYER 16-09-2013 17:38

    El estudio constata lo que es: una superstición. Para mi además tiene "mala leche" porque los viernes la gente se va de parranda y parece que siempre hay alguien con ganas de aguar la fiesta.

  • Nazarius
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    2 i Nazarius 23-09-2013 22:13

    Y yo que no dormía pensando en éstos viernes.

  • manuel b
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    0 i manuel b 26-09-2013 15:02

    con una buena promoción la gente compra un agujero en la pared.

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