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Casi 1.000 mln de personas no pueden pagar cobertura salud: OMS

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Por Kate Kelland

Alrededor de 1.000 millones de personasno pueden pagar ningún servicio de salud y solventar laatención médica lleva a la pobreza a unos 100 millones depersonas por año, dijo el lunes la Organización Mundial de laSalud (OMS).

En un informe global sobre sistemas de financiación de laatención sanitaria, la agencia de Naciones Unidas indicó quetodos los países -ricos y pobres- podrían hacer más esfuerzospara llegar a la cobertura universal.

La OMS instó a las naciones a pensar en formas de aumentarla eficiencia y a usar nuevos impuestos -y otras medidasinnovadoras de recaudación y generación de fondos- para mejorarel acceso a la asistencia médica.

"Para muchos, los servicios de salud no existen; paraotros, no son asequibles. Cuando no son asequibles, implica queuno debe elegir no usarlos o padecer penurias financierasgraves", dijo en una conferencia sobre el informe David Evans,director de financiación de sistemas de salud de la OMS.

El Informe Mundial de Salud 2010 señala medidas que lospaíses podrían tomar para aumentar más los fondos y reducir lasbarreras financieras para obtener cobertura médica, y parahacer que los servicios de salud sean más eficientes.

El escrito indica que para evitar el empobrecimiento de laspersonas, los pagos directos de los servicios médicos por partede los pacientes deberían representar menos del 15 o el 20 porciento del total del gasto en salud de un país.

No obstante, actualmente en 33 países de bajos y medianosingresos los pagos directos de los individuos que recibenasistencia aún representan más del 50 por ciento del total delgasto sanitario.

La OMS sugirió que los gobiernos deberían atender a fuentesde diversificación de los ingresos públicos a través, porejemplo, de impuestos a los "pecados", al gravar productos comoel tabaco y el alcohol; además de impuestos de "solidaridad"nacional en ciertos sectores y a las transacciones monetarias.

Si India implementara un impuesto del 0,005 por cientosobre las transacciones con divisas, podría recaudar 370millones de dólares anuales, señaló el reporte.

Gabón generó 30 millones de dólares para el área de saluden el 2009 al imponer un 1,5 por ciento de gravamen a las compañías que manejan remesas y un 10 por ciento sobre losoperadores de telefonía móvil.

¿SALUD O RUINA FINANCIERA?

La directora general de la OMS, Margaret Chan, escribió conrespecto al informe que "nadie que requiere asistencia médica,ya sea curativa o preventiva, debería quedar en riesgo de ruinafinanciera como resultado".

"En momentos en que el mundo lidia con la recesióneconómica, la globalización de las enfermedades (...) y lascrecientes demandas de atención crónica (...), nunca ha sidomayor la necesidad de cobertura médica universal, y de unaestrategia de financiación", expresó el informe.

"No hay un presupuesto mágico para lograr el accesouniversal. No obstante, un amplio rango de experienciasalrededor del mundo sugieren que los países pueden avanzar másrápido", añadió.

La OMS indicó que generalmente entre el 20 por ciento y el40 por ciento del gasto en salud se desperdicia, frecuentementepor la compra de medicinas costosas pero innecesarias, laineficiencia de los hospitales y el mal uso del tiempo de losprofesionales entrenados.

Más de la mitad de los medicamentos de todo el mundo sonrecetados, entregados o vendidos inadecuadamente y la mitad delos pacientes no los toman como se les indicó. Un mejor uso delos fármacos podría ahorrar a las naciones hasta un 5 porciento del gasto en salud, agregó el reporte.

Para mejorar la eficiencia, la OMS sugiere 10 áreas en lasque se podrían hacer cambios, incluida la reducción del gastoen medicamentos innecesarios, la prescripción correcta de lasmedicinas y la adopción de una política de genéricos, que sonequivalentes más económicos de los fármacos de marca.

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