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Casi 100 muertos en República del Congo por brote de polio: OMS

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Un brote agudo de polio en la Repúblicadel Congo causó la muerte de casi 100 personas, en su mayoríaadultos jóvenes, y generó parálisis en más del doble en lasúltimas seis semanas, informó el jueves la Organización Mundialde la Salud (OMS).

La enfermedad viral paralizadora habitualmente afecta aniños menores de 5 años, lo que hace que el brote agudo y derápida expansión sea algo inusual, dijo la agencia de la ONU.

"La mayoría de los casos son jóvenes adultos entre 15 y 29años. Esto ilustra que las poblaciones están en peligro porqueno están expuestas a una inmunización total", añadió la OMS.

La cifra de fallecidos a causa del brote en el paíscentroafricano es de 97, y 226 personas han sufrido parálisis,la mayoría en la ciudad portuaria de Pointe Noire. La tasa demortalidad es más alta de lo normal para la enfermedad, queataca el sistema nervioso.

Ahora se ha confirmado que el virus se ha extendido desdeAngola a República del Congo tras propagarse por la RepúblicaDemocrática del Congo este año, informó el portavoz de la OMSOliver Rosenbauer.

Procede de una cepa de la India, uno de los cuatro paísesdonde la poliomielitis, o simplemente polio, es una enfermedadendémica, junto con Afganistán, Nigeria y Pakistán.

La primera etapa de una serie de campañas de vacunaciónmasiva, cuyo objetivo son 3 millones de personas de todas lasedades, está pautado que comience el viernes.

"De este modo nos podemos asegurar que llegamos a todos,incluyendo a los jóvenes adultos, cuya inmunidad puede estarbaja", declaró Luis Sambo, director regional de la OMS enAfrica.

Partes de Angola y la República Democrática del Congotambién estarán cubiertas en la campaña de inmunización, dijoel portavoz.

La OMS advirtió el mes pasado que un brote persistente depolio que comenzó en Angola en el 2007 podría extenderseinternacionalmente debido a unas campañas de vacunación malgestionadas.

Namibia tuvo un brote de polio entre adultos en el 2006pero logró contener la propagación en 50 días, dijoRosenbauer.

La OMS, UNICEF, Rotary International y los Centros para elControl y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidosllevan trabajando juntos desde 1988 para erradicar la polio,pero su objetivo inicial de eliminar la enfermedad en el 2000demostró ser demasiado optimista.

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