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Uno de cada 12 adolescentes se autolesiona: estudio

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Por Kate Kelland

Una de cada 12 jóvenes, en su mayoríamujeres, disfruta de autolesionarse mediante cortes, quemaduraso tomando riesgos que ponen en juego su vida, y cerca del 10por ciento de esos adolescentes sigue lastimándosedeliberadamente en la adultez, reveló el jueves un estudio.

Dado que las autolesiones son uno de los principalesvaticinadores del riesgo de suicidio, los psiquiatras queefectuaron el estudio dijeron que esperan que estos resultadosayuden a generar un respaldo más sistemático con intervencionesmás activas y tempranas para las personas en peligro.

"Los números de los que estamos hablando son enormes", dijoKeith Hawton, del Centro para la Investigación del Suicidio dela Oxford University, en Gran Bretaña, quien revisó losresultados en una conferencia en Londres.

George Patton, que dirigió el estudio en el Centro para laSalud Adolescente del Instituto de Investigación InfantilMurdoch, en Australia, dijo que los hallazgos revelan una"ventana de vulnerabilidad" cuando los jóvenes atraviesan laadolescencia y suelen tener problemas de control de emociones.

"Las autolesiones representan una forma de lidiar con estasemociones", señaló Patton en la conferencia.

En un informe sobre su trabajo publicado en la revistamédica The Lancet, el equipo de Patton también indicó que laspersonas que se autolesionan suelen tener problemas de saludmental que no se resolverían sin tratamiento.

"Debido a la asociación entre las autolesiones y elsuicidio (...) el tratamiento de trastornos mentales comunesdurante la adolescencia podría constituir (...) un componenteimportante de la prevención del suicidio en los adultosjóvenes", manifestó el experto.

Las autolesiones son un problema de salud globalespecialmente común entre las niñas y mujeres de 15 a 24 años.Los especialistas temen que las tasas de autoabuso en estegrupo etario estén en aumento.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), casi 1millón de personas mueren por suicidio cada año, lo que arrojauna tasa de mortalidad de 16 de cada 100.000 personas, o unamuerte cada 40 segundos. En los últimos 45 años, las tasas desuicidio aumentaron un 60 por ciento en todo el mundo.

SUMA DE FACTORES

El estudio de Patton y Paul Moran, del Instituto dePsiquiatría del King's College de Londres, siguió a unas 1.800personas jóvenes de entre 15 y 29 años de Victoria, enAutralia, entre 1992 y el 2008.

Moran indicó que una combinación de cambios hormonalesdurante la pubertad, cambios cerebrales en la adolescencia porel desarrollo final de la corteza prefrontal -área del cerebroasociada con el planeamiento, la expresión de la personalidad yla moderación de la conducta- y cuestiones sociales como lapresión de los pares, las dificultades emocionales y lastensiones familiares parecen ser factores clave.

Los cortes y quemaduras fueron las formas más comunes deautolesión para los adolescentes, sumadas a otros métodos comoel envenenamiento y las sobredosis.

Los investigadores dijeron que si bien era tranquilizadorque casi el 90 por ciento de los adolescentes que informabanautolesiones ya no se lastimaban al llegar a la adultez,también es importante reconocer los altos riesgos que corre el10 por ciento que continúa haciéndolo al crecer.

Hawton indicó que estudios previos demostraron que laspersonas que se autolesionan que ingresan a un hospital en laadolescencia o juventud son 100 veces más propensas que lapoblación general a suicidarse.