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El 20% de los niños españoles vive en situación de pobreza

España ocupa el puesto 19º de una clasificación, elaborada por Unicef, que evalúa el bienestar de los menores en 29 países desarrollados

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'No invertir en los niños es endeudarse para el futuro'. La frase, pronunciada hoy por el director adjunto de investigación estratégica de Unicef, Goran Holmqvist, se traduce en España en que el 20% de los niños viven en situación de pobreza. Este dato, junto al 14% de adolescentes que ni estudian ni trabajan, sitúa a España a la cola en bienestar general de los menores en el último estudio de Unicef. Según el informe Report Card nº11, España ocupa el puesto 19º de una clasificación formada por 29 países occidentales desarrollados (Países Bajos, Noruega, Islandia, Finlandia, Suecia, Alemania, Luxemburgo, Suiza, Bélgica, Irlanda, Dinamarca, Eslovenia, Francia, República Checa, Portugal, Reino Unido, Canadá, Austria, España, Hungría, Polonia, Italia, Estonia, Eslovaquia, Grecia, Estados Unidos, Lituania, Letonia y Rumanía).

El estudio, que evalúa la situación de los menores basándose en cinco dimensiones -el bienestar material de los menores, salud y seguridad, educación, comportamientos y riesgos y vivienda-  muestra cómo las puntuaciones de España caen en picado a partir de 2007, el año en que empieza la crisis. En el apartado de salud y seguridad, que tiene en cuenta indicadores como la tasa de mortalidad infantil o el acceso de los menores a servicios de salud preventivos- España saca buena nota. Como en lo relativo a vivienda, se coloca en este apartado en el puesto 9º de la lista.

En cambio, España suspende en bienestar material y cae hasta el puesto 24º de la clasificación. El motivo: el porcentaje de niños y niñas que viven en hogares -formados por dos adultos y dos menores- con ingresos inferiores al 50% de la media nacional, es decir, unos 28.000 euros anuales. Actualmente, ese porcentaje en España es, como en Estados Unidos, del 20%. Otro indicador clave es la brecha de la pobreza, es decir, la distancia entre la línea de pobreza y los ingresos medios de las personas por debajo de esta línea. España es el país con una diferencia mayor, cercana al 40%, lo que significa que la mayoría de familias en situación de pobreza cobra unos 14.000 euros anuales.

Nuestr país también falla en educación, donde ocupa el puesto 26º por suspender en los indicadores que miden el porcentaje de menores inscritos en educación maternal y en educación secundaria y la tasa de jóvenes de entre 15 y 19 años que ni estudian ni trabajan ni están realizando prácticas laborales (los llamados ni-nis). Este 'colectivo de riesgo', como lo ha definido Holmqvist, representa un 13%.

El estudio analiza la evolución de los menores en la última década y muestra cómo España ha pasado de ocupar el puesto 13º a principios de los 2000 a perder cinco posiciones hasta el escalón número 19. En 2007, con el inicio de la crisis, se dispara la tasa de ni-nis, pero Unicef insiste en señalar que 'el PIB explica sólo una parte de la pobreza infantil'. Consuelo Crespo, presidenta de Unicef España, afirma que 'los niveles de desarrollo no siempre van de la mano del desarrollo económico', por lo que es clave, dice, 'invertir en valores no tangibles como los niños en épocas de bonanza'. Sobre el Plan de Infancia que el Gobierno presentó el pasado viernes, Unicef celebra el 'paso adelante' que supone, aunque señala que no debe ser el único.

Países Bajos es el país donde el bienestar de los menores es más elevado y se sitúa en el primer puesto de la clasificación, seguido de Noruega, Islandia, Finlandia, Suecia, Alemania y Luxemburgo. En cambio, a la cola del ranking se sitúan Rumanía en el último puesto, seguido de Letonia, Lituania, Estados Unidos, Grecia, Eslovaquia, Estonia, Italia, Polonia y Hungría, los únicos que sacan peores resultados que España en el ranking global.