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A 30 años del origen, lucha contra VIH debe centrarse en terapia

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Por Julie Steenhuysen y Barbara Lewis

Luego de 30 años de esfuerzospara prevenir el sida, los líderes mundiales ahora deberíancambiar el foco y gastar más en fármacos para tratar laenfermedad, ya que nuevos datos muestran que ésa es también lamejor forma de impedir la propagación del virus.

La Asamblea General de Naciones Unidas abordará el tema lasemana próxima cuando evalúe los progresos en la lucha contrala enfermedad, de la que se tuvo noticia por primera vez el 5de junio de 1981. El sida ha infectado a más de 60 millones depersonas y se ha cobrado casi 30 millones de vidas.

La reunión estará guiada por los alentadores y desafiantesnuevos datos que muestran que un tratamiento temprano del virusde la inmunodeficiencia humana, o VIH, puede reducir sutransmisión a la pareja en un 96 por ciento.

"Por mucho tiempo ha existido esta dicotomía y tensiónartificial entre el tratamiento y la prevención. Ahora está muyclaro que el tratamiento es la prevención y el tratamiento esun parte importante de una estrategia multifacética combinada",dijo a Reuters el doctor Anthony Fauci, director del InstitutoNacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas de EstadosUnidos, parte de los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Fauci, que ha hecho de la investigación del sida la tareade su vida, tiene un importante papel que jugar en el debatesobre el estudio financiado por los NIH hecho público el 12 demayo.

"Hace un mes, no teníamos esos datos. La gente aunargumentaba 'bueno, no estamos seguros de si tratando a laspersonas realmente vamos a impedir la infección'", dijo Fauci.

"Los legisladores deben sentarse y decir 'ahora que sabemosesto, ¿va a ser suficiente incentivo para cambiar nuestrapolítica?", añadió.

Esto puede significar redireccionar, o reforzar, el gastoglobal para luchar contra el sida, particularmente cuánto sedestina a educación o investigación frente a lo que se invierteen medicamentos antirretrovirales, que permiten a los pacientesvivir con la enfermedad contenida durante muchos años.

En el 2010, se gastaron casi 16.000 millones de dólares endar respuesta al VIH en los países de ingresos bajos y medios,según el Programa de la ONU contra el VIH/sida (ONUSIDA).

ONUSIDA indica que se necesitarán al menos 22.000 millonesde dólares para combatir la enfermedad en el 2015, ayudando aimpedir 12 millones de infecciones nuevas y 7,4 millones demuertes más en la próxima década.

En todo el mundo, el número de personas que viven con VIHcreció a 34 millones para finales del 2010, desde los 33,3millones registrado un año antes. Pero en los países máspobres, la mayoría de los pacientes que podían recibirtratamiento antirretroviral no accedían a él, según ONUSIDA.

Fauci dice que ya ha abordado este tema con legisladores yque hará públicos sus puntos de vista sobre los cambiospolíticos necesarios en la reunión de la Sociedad Internacionaldel Sida en Roma.

"No creo que haya uno que se ajuste a todos", dijo Faucisobre el enfoque político necesario. "Ciertamente va a ser unadiferencia entre cómo se ven las cosas en el mundo desarrolladoy en el mundo en vías de desarrollo. Y dentro del mundodesarrollado, creo que será un tema país por país". agregó.

El director ejecutivo de ONUSIDA, Michel Sidibe, señaló queel sida seguía siendo "una metáfora de desigualdad" ya que lamayoría de los pacientes viven en Africa, donde cada año nacencasi 400.000 bebés con VIH.

"Si eres un privilegiado y naces en el Norte, no morirás desida. Si eres un privilegiado y naces en el Norte, no tendrásun bebé con sida", dijo Sidibe.

"Los países deben empezar a contemplar una financiaciónnueva. Tenemos que tener medicinas que no sean sólo para elmercado rico", añadió.