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El 40 pct de los casos de cáncer podría prevenirse: expertos

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Por Kate Kelland

El 40 por ciento de las 12 millones depersonas diagnosticadas con cáncer cada año podría evitar laenfermedad protegiéndose contra infecciones y cambiando suestilo de vida, dijeron expertos el martes.

Un informe de la Unión Internacional Contra el Cáncer(UICC), con sede en Ginebra, destacó nueve infecciones quepueden provocar el cáncer e instó a las autoridades sanitariasa concienciar acerca de la importancia de vacunarse y cambiarel estilo de vida para luchar contra la enfermedad.

"Si se anunciara que alguien ha encontrado una cura para el40 por ciento de los cánceres del mundo, habría una enormealegría justificada", comentó a Reuters el presidente de laUICC, David Hill, en una entrevista telefónica.

"Pero el hecho es que tenemos, ahora, el conocimiento paraimpedir el 40 por ciento de los cánceres. La tragedia es que nolo estamos utilizando", añadió.

El cáncer cervical y de hígado, ambos causados porinfecciones que pueden prevenirse con vacunas, deberían serprioridades máximas, señaló el informe, no sólo en las nacionesricas sino también en países en desarrollo, donde se registranel 80 por ciento de los casos del cervical, también llamado decuello uterino.

El cáncer es una de las primeras causas de muerte en todoel mundo y el número total de casos va en aumento, según laOrganización Mundial de la Salud (OMS).

El número de muertes por cáncer está previsto que crezca un45 por ciento entre el 2007 y el 2030, pasando de 7,9 a 11,5millones de fallecimientos, debido en parte al crecimiento yenvejecimiento de la población mundial.

VACUNAS DE PREVENCION

La UICC señaló que quería centrar la atención de lasautoridades en las vacunas de prevención del cáncer, como lasfabricadas por GlaxoSmithKline Merck & Co para el virus delpapiloma humano, que causa el cáncer cervical, y otras contrala hepatitis B, que genera enfermedades hepáticas y cáncer.

"Legisladores de todo el mundo tienen la oportunidad y laobligación de utilizar estas vacunas para salvar vidas y educara sus comunidades hacia elecciones de estilos de vida y medidasde control que reduzcan el riesgo de cáncer", dijo Cary Adams,consejero delegado del UICC, en un comentario del informe.

Otras infecciones que pueden provocar cáncer son lahepatitis C, el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y elEpstein barr, un virus de tipo herpes que se transmite por lasaliva.

Los expertos señalaron que el riesgo de desarrollar cáncerpodría reducirse hasta un 40 por ciento si se tomaran medidascompletas de inmunización y prevención combinadas con cambiossimples de estilos de vida como dejar de fumar, comer sano,limitar la ingesta de alcohol y reducir la exposición al sol.

Hill señaló que hay una gran preocupación entre losexpertos en salud porque, pese a la disponibilidad de abundanteconocimiento científico sobre las causas de la enfermedad, "laoportunidad de prevenir esta enorme escalada del cáncer podríaperderse".