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Unas 421.000 personas son envenenadas por serpientes cada año

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Alrededor de 421.000 personas sonenvenenadas anualmente en todo el mundo por mordeduras deserpientes y 20.000 mueren como consecuencia de ello, informóun grupo de investigadores que señaló que la mayoría de loscasos se producen en los países pobres.

En un artículo publicado en Public Library of ScienceMedicine, en Estados Unidos, los investigadores indicaron quela carga más elevada de mordeduras de serpientes se registra enel sur y sudeste de Asia y en Africa subsahariana.

La información sobre mordeduras de serpientes está lejos deser exhaustiva, dado que la mayoría de los episodios se produceen lugares con paupérrimos sistemas de salud y donde elmantenimiento de registros es generalmente pobre oinexistente.

Para este estudio, los investigadores analizaron unos 3.256artículos publicados y extrajeron datos de 68 países.

Los expertos indicaron, según una estimación conservadora,que hay 421.000 casos anuales de envenenamiento, o emisión deveneno a través de una mordedura, que generan al menos 20.000muertes.

Pero las estadísticas actuales podrían ser mucho máselevadas.

"Esas cifras alcanzarían 1.841.000 envenenamientos y 94.000muertes. A partir del hecho de que se produce envenenamiento enalrededor de una de cada cuatro mordeduras de serpientes,ocurrirían entre 1,2 y 5,5 millones de mordeduras anualmente",escribió el equipo dirigido por Janaka de Silva, de laUniversidad de Kelaniya en Sri Lanka.

India presenta las mayores cifras, con 81.000envenenamientos y 11.000 muertes por año, seguida por Sri Lankacon 33.000 envenenamientos, Vietnam y Brasil con 30.000, Méxicocon 28.000 y Nepal con 20.000.

Los expertos destacaron que las mordeduras de serpientesson un problema subestimado en muchos países, dado que nosuelen ser informadas.

"Muchas víctimas no buscan tratamiento en los hospitales yprefieren los remedios tradicionales. Algunas morirían en suscasas y sus fallecimientos no serían registrados", añadieronlos expertos.