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Si tiene 70 años y sobrepeso, podría vivir por más tiempo

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Por Frederik Joelving

Unos kilos extra lo ayudaríana vivir más si tiene más de 70 años y goza de buena salud,indicó un nuevo estudio.

"Quizás les tendríamos que decir a nuestros abuelos queengorden", dijo el gerontólogo Thomas Yoshikawa.

Aunque la afirmación parece contraria al sentido común, esuna broma a medias.

La revista Journal of The American Geriatrics Society,dirigida por Yoshikawa, acaba de publicar un estudio quedemostró que los adultos mayores con sobrepeso en Australiaeran un 13 por ciento menos propensos a morir durante unperíodo de 10 años que aquellos con peso normal.

Los médicos siguen las guías de la Organización Mundial dela Salud (OMS) sobre el tamaño de la cintura. Dado que el pesodepende de la altura, usan el índice de masa corporal (IMC),que se calcula al dividir el peso en kilos por la altura enmetros al cuadrado.

El peso adulto normal se define con un IMC de 18,5-24,9, elsobrepeso, con 25-29,9 y la obesidad, con 30 o más.

El nuevo estudio sugiere que en los adultos mayores, esosrangos serían muy pequeños. Nadie cuestiona que la grasaadicional aumenta el riesgo de enfermedades en los jóvenes yadultos, pero en los adultos mayores amortiguaría el efecto dela fragilidad y la edad, señaló Yoshikawa a Reuters Health.

"No estamos promoviendo que la gente engorde", dijoYoshikawa, quien no participó en el estudio. Pero "es mejortener 2 o 4 kilos de más que de menos".

Hasta ahora, nadie sabe cómo el IMC afecta la expectativade vida en los mayores. Algunos dicen que actuaría como unareserva de energía para sobrellevar las enfermedades.

Para el estudio, un equipo en Australia siguió a más de9.000 hombres y mujeres de entre 70 y 75 años al inicio delensayo.

Los participantes indicaron su peso y altura, además devarios factores de su estilo de vida y estado de salud. El 33por ciento de las mujeres y el 44 por ciento de los hombrestenían sobrepeso.

En 10 años, más de 2.000 participantes murieron. Lasmujeres activas y que no fumaban fueron las que másposibilidades tuvieron de llegar al final del estudio.

Pero ni la salud ni el estilo de vida pudieron explicar porcompleto por qué las personas de ambos sexos con sobrepesovivieron más que aquellas con peso normal y con obesidad. Elmejor IMC estuvo entre 26 y 27, dentro del rango de sobrepeso.

"Eso nos sorprendió", dijo a Reuters Health el doctor LeonFlicker, que dirigió el estudio.

Los nuevos resultados coinciden con estudios que habíandemostrado que la grasa podría ser buena en la tercera edad.Pero Flicker, que dirige el Centro del Oeste de Australia parala Salud y el Envejecimiento, de la University of WesternAustralia, dijo que no esperaba ver semejante efectoprotector.

Aunque los datos pertenecen a gente independiente y no seaplicarían a adultos mayores enfermos o que residen en hogaresespecializados, Flicker aún opina que los médicos deberíantenerlos en cuenta al atender a sus pacientes.

"Si una persona tiene más de 70 años y no tiene unaenfermedad asociada con el sobrepeso (diabetes u osteoartritisgrave), no habría por qué aconsejarle bajar de peso", dijo.

FUENTE: Journal of the American Geriatrics Society,febrero del 2010.