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La actividad física de los niños disminuye con la edad: estudio

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Los niños de 10 años pasanmás tiempo sentados y menos tiempo corriendo que cuando tenían9, reveló un nuevo estudio realizado en Gran Bretaña.

La mayoría de los niños reduce la actividad física durantelos fines de semana a unos 75 minutos los varones y casi mediahora las mujeres.

"Esa reducción en un año tendría efectos significativos enlos niños si continúa hasta la edad adulta", escribieron losautores en la revista Pediatrics.

"La promoción de la actividad física en adultos estáorientada a aumentar el ejercicio, pero en los más jóvenesdebería estarlo en reducir la tendencia decreciente", añadió.

El estudio es el primero que evalúa en niños la realizaciónde actividad física en el tiempo con una medición objetiva enlugar del autoreporte, que podría sesgar los resultados.

El equipo de Kirsten Corder, de la Unidad de Epidemiologíadel Consejo de Investigación Médica de Cambridge, obtuvo lainformación de 844 alumnos de Norfolk County que habíanutilizado un acelerómetro en la cintura para registrar el nivelde ejercicio diario durante dos semanas con un intervalo de unaño entre ambas.

Al inicio del estudio, el 70 por ciento de los niñosrealizaba la hora diaria recomendada de actividad moderada ointensa. Al año siguiente, esa cantidad disminuyó al 66 porciento.

Casi dos tercios de los niños aumentaron el sedentarismo (9minutos más en promedio). Y más de la mitad redujo unos 3minutos la cantidad de actividad física moderada o intensa.

Se desconoce si esa tendencia se mantiene en laadolescencia. Si es así, unos pocos minutos más en un sillónpodrían convertirse en horas.

El equipo sostiene que no se conoce a cuántos niños seaplicarían estos resultados, como también ocurre con las causasde esta reducción de la actividad física con la edad.

Podría ser, por ejemplo, que los niños pasen menos tiempoal aire libre o, simplemente, que tengan que dedicar más tiempoa las tareas escolares.

De todos modos, los autores observaron que las niñas, loshijos de padres con ingresos altos y todos los niños con másgrasa corporal tendían a hacer aún menos actividad física.

Por lo tanto, concluyó el equipo, la mejor opción paracontrarrestar esta disminución del ejercicio sería modificarlesa los niños las actividades durante el fin de semana.

FUENTE: Pediatrics, online 13 de septiembre del 2010