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ACTUALIZA 1-Alemania halla cepa de E. coli en brotes germinados

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(Actualiza con hallazgo de cepa en brotes germinados,detalles y citas)

Por Brian Rohan

Las autoridades alemanas dijeron elviernes que la cepa mortal de la bacteria E. coli que yaprovocó 31 muertes y miles de enfermos en toda Europa provienecasi seguro de brotes germinados procedentes de la granjaorgánica del norte de Alemania que estaba siendo investigada.

Rastros de la cepa letal se encontraron en un paquete debrotes germinados de la granja que tenía una familia en elestado occidental de Renania del Norte-Westfalia. Los dosmiembros de la familia se sintieron mal después de comer elproducto.

El hallazgo llegó horas después de que funcionarios desalud alemanes dijeran en Berlín que habían identificadosbrotes germinados o similares como la fuente más probable delbrote, a partir de estudios sobre pacientes y alimentos.

El Gobierno alemán fue muy criticado local y regionalmentepor no lograr detectar la causa del brote que ya enfermó a unas3.000 personas en 12 países. Todos los casos han estadovinculados a la zona de Hamburgo, en el norte alemán.

El número de víctimas mortales ascendió el viernes a 31después de que las autoridades informaran de que una mujer quemurió el 3 de junio lo hizo a causa de la bacteria.

Alrededor de un cuarto de los pacientes con E. coli en loque va del brote -de un mes de duración- desarrollaron unacomplicación severa llamada síndrome urémico hemolítico (SUH),que afecta la sangre, los riñones y el sistema nervioso.

El viernes, la agencia de protección al consumidor delestado de Renania del Norte-Westfalia dijo que había hallado laprimera relación directa de la E. coli con una granja orgánicadel estado vecino de Baja Sajonia, cerca del pequeño pueblollamado Bienenbüttel.

"Según nuestro conocimiento hasta ahora, los brotesgerminados proceden de la granja en Bienenbüttel", indicó laagencia.

"Este descubrimiento confirma nuestra actual advertenciacontra el consumo de brotes germinados. Por tanto, cada vez esmás probable que los brotes germinados sean el origen de lasinfecciones por E.coli", declaró Johannes Remmel, ministro deprotección de los consumidores de este estado alemán.

Previamente un responsable del Instituto Robert Koch, elcentro alemán de control de enfermedades, había dicho que losbrotes germinados eran el origen más probable.

"Las personas que consumieron brotes germinados teníannueve veces más probabilidad de tener una diarrea hemorrágicaque aquellas que no lo hicieron", afirmó Reinhard Burger. "Elbrote (de E. coli) no ha terminado", agregó.

Alemania sostiene que el brote sigue siendo un peligro, apesar de haber mostrado señales de ralentización, y haadvertido de que el número de muertos podría seguir creciendo.

El Gobierno sostiene ahora que es seguro comer tomates,pepinos y lechugas, de las que inicialmente se sospechó, perosigue pidiendo que no se consuman brotes germinados.

La Unión Europea ha propuesto unas compensaciones por valorde 210 millones de euros para los agricultores perjudicados porel hundimiento de sus ventas. Los daños al sector agrícolaeuropeo podrían llegar a 500 millones de euros.