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ACTUALIZA 2-Asesores EEUU aconsejan uso vacuna VPH en varones

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(Actualiza con voto sobre dosis a grupo de 13 a 26 años ydeclaraciones experta)

Por Julie Steenhuysen

Un grupo de asesores en vacunación deEstados Unidos votó el martes a favor de recomendar que losniños sean inmunizados con la vacuna de Merck & Co llamadaGardasil para protegerlos de las infecciones con el virus delpapiloma humano (VPH).

El VPH es un virus de transmisión sexual que generaverrugas genitales y puede provocar cáncer oral, anal y de peneen los varones, y de cuello de útero en las mujeres.

El Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización, queasesora a los Centros para el Control y la Prevención deEnfermedades de Estados Unidos (CDC por su sigla en inglés),votó unánimemente la recomendación del uso de rutina deGardasil en niños de 11 y 12 años, con 13 votos a favor y unaabstención.

Anteriormente, los CDC han señalado que los médicos sonlibres de usar la vacuna en los varones, aunque no recomiendanexplícitamente aún la vacunación de rutina en ellos.

La recomendación del comité está sujeta a aprobación porparte de los CDC.

Los varones de 13 a 21 años que no han sido vacunadosdeberían recibir una aplicación "para ponerse al día" de lainmunización, la cual se aplica en tres dosis. Los de 22 a 26años podrían vacunarse pero no se aconseja el uso rutinario dela vacuna en este caso, dijo el panel.

Actualmente, los CDC aconsejan el uso de las vacunas contrael VPH fabricadas por Merck y GlaxoSmithKline para niñas y mujeres de entre 11 y 26 años.

Las recomendaciones previas se basaban ampliamente enevidencia de que la vacuna protege a los varones de lasverrugas genitales, pero los nuevos consejos reflejan variosestudios que muestran que la inmunización ayuda a prevenirtambién el cáncer, dijo la doctora Anne Schuchat, directora delCentro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias.

La vacuna contra el VPH ofrece la oportunidad de disminuirla carga del VPH tanto en varones como en mujeres, explicóSchuchat en una conferencia telefónica.

"Además de brindar un beneficio directo a los varones, estátambién el potencial de que la vacuna reduzca la expansión delVPH de los varones a las mujeres", explicó.

Schuchat indicó que la vacuna contra el VPH actualmente noestá ampliamente difundida entre las niñas como se esperaba yque la vacunación masculina podría ayudar a reducir latransmisión del virus a las chicas.

CONTROVERSIA POLITICA

Expertos de los CDC expresaron que no hay evidencia de quela vacuna cause "retraso mental", una preocupación argumentadapor la legisladora republicana Michele Bachmann durante undebate de candidatos presidenciales del partido.

La comunidad médica estadounidense repudió al argumento deBachmann, que iba en detrimento de su rival y actual gobernadorde Texas, Rick Perry, quien en el 2007 lanzó una orden paravacunar a las niñas contra el VPH, como parte de un programa deinmunización escolar. La orden de Perry fue luego revertida.

"Creo que es una vacuna que vale la pena", dijo el doctorJay Siwek, profesor de medicina familiar del Centro Médico dela Universidad de Georgetown, que no formó parte del panel.

Siwek agregó que la única desventaja de la vacuna es sucosto, que ronda los 360 dólares para un tratamiento de tresdosis.

En su propia práctica, Siwek explica a los padres que lavacuna protege contra cánceres que pueden aparecer en los niños-fundamentalmente en la boca y la garganta- y ayuda a protegera las niñas también.

"Si tienen dudas sobre vacunar a sus hijos contra unaenfermedad de transmisión sexual que podría afectarlos en elfuturo, les diría que rutinariamente vacunamos a los niñoscontra enfermedades que fundamentalmente ocurren en adultos",señaló.

"También diría que la mayoría de las personas finalmentecontrae la infección por VPH y que una vez que uno contrae lainfección, la vacuna no ayudará", añadió Siwek.

La aprobación, que sólo se aplica a la vacuna de Merck,aumentaría las ventas de Gardasil, que se han estancado enmedio de la competencia de su rival de Glaxo y porque muchasmujeres jóvenes ya han sido inmunizadas con Gardasil, lo quelimita el tamaño del mercado.

Las ventas de Gardasil llegaron a 1.100 millones de dólaresen todo el mundo en el 2009.