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ACTUALIZA 1-Cólera en Haití es parte de una vieja pandemia: CDC

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Por Maggie Fox

La epidemia de cólera que haprovocado la muerte de 1.110 personas y enfermado a otros milesen Haití es parte de una pandemia global de hace 49 años yhabría llegado al país caribeño por una sola persona infectada,dijeron el jueves científicos.

La epidemia podría empeorar fácilmente pese a los esfuerzospor controlarla, señalaron los Centros para el Control y laPrevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC por su siglaen inglés) y la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Muchos haitianos responsabilizan a las tropas de NacionesUnidas por llevar la letal enfermedad bacteriana al país, dondemás de 1,5 millones de personas aún permanecen sin hogardespués de un terremoto devastador que azotó la isla en enero.

Disturbios contra Naciones Unidas en la ciudad haitiana deCap-Haitien interrumpieron los esfuerzos internacionales porcombatir la creciente epidemia de cólera.

El cólera se expande cuando la bacteria ingresa al agua,generalmente a través de los deshechos humanos.

Haití no había registrado casos por 100 años pero losexpertos señalan que el país presenta condiciones casi idealespara la expansión del cólera: falta de alcantarillado, personasobligadas a defecar a cielo abierto, población hacinada,lluvias torrenciales y falta de acceso a agua potable.

Pruebas genéticas muestran que las bacterias Vibriocholerae de muchas muestras tomadas son iguales unas con otras,lo que respalda la teoría de una fuente única, señalaron losCDC y la OPS.

"Los resultados sugieren que V. cholerae probablemente fueintroducido en Haití en un sólo episodio", escribieron losinvestigadores en el informe semanal de los CDC sobreenfermedad y muerte.

"Haití es el último país afectado por la actual pandemia decólera, que comenzó hace 49 años en Sulawesi, Indonesia, y queha durado y se ha expandido más que cualquier otra pandemia decólera anteriormente conocida", añadieron los expertos.

EL BROTE EN HAITI

La mayoría de los primeros pacientes con cólera en Haitítrabajaba en campos de arroz inundados del Departamento deArtibonite. Los investigadores médicos entrevistaron a 27pacientes.

El informe de los CDC indicó que la mayoría de ellos dijohaber consumido agua del río Artibonite o sus canales y que el78 por ciento defecaba a cielo abierto.

Antes de que el terremoto azotara Haití en enero de esteaño, sólo el 12 por ciento de la población del país teníaacceso a agua potable y sólo el 17 por ciento accedía acondiciones de salubridad adecuadas, indicaron los CDC y laOPS. Ahora, la situación es aún peor.

"El curso del brote de cólera en Haití es difícil depredecir", concluyeron los investigadores. "La poblaciónhaitiana no tiene inmunidad preexistente al cólera, y lascondiciones ambientales son favorables para que continúe suexpansión", agregaron.

El cólera puede ser tratado con antibióticos pero lo mejores administrar líquidos, sales y azúcares por vía intravenosapara restaurar la pérdida generada por la diarrea y losvómitos.

"El brote de cólera en Haití destaca la continuavulnerabilidad de la mayor parte de la población mundial a laenfermedad grave repentina y la muerte por cólera", indicó elreporte.

"En el 2009, la Organización Mundial de la Salud (OMS)registró un total de 221.226 casos y 4.946 muertes por cóleraen 45 países. Sin embargo, la cifra real de casos anuales seríamucho mayor", añadió el escrito.

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