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ACTUALIZA 1-Dominicana refuerza control sanitario ante cólera

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(Actualiza con declaraciones de ministro a Reuters, firma deautor)

Por Manuel Jiménez

República Dominicana anunció elmiércoles el reforzamiento de medidas de control sanitario paraprevenir el cólera, después de que fuera detectado el primer casode la enfermedad en una zona oriental cercana al principal poloturístico del país, Punta Cana.

El Ministro de Salud Pública, Bautista Rojas Gómez, dijo aReuters que el caso del ciudadano haitiano Wilmo Louwef, de 32años, está bajo control y no cree que por el momento el país estéante la inminencia del surgimiento de un brote de la enfermedad,que aqueja a la vecina Haití.

"La población no debe preocuparse por este primer caso, perosí debe mantener las medidas de higiene que hemos estadorecomendando", declaró Rojas Gómez.

Louwef, quien reside en Dominicana y trabaja en construcción,viajó de vacaciones a Haití en octubre y regresó el 12 denoviembre con síntomas de la enfermedad, por lo que fue ingresadoa un centro asistencial donde le fue detectado el cólera.

"Hemos dispuestos todos los controles necesarios, se ubicó yse desinfectó el autobús en que ese ciudadano fue transportado yestamos procediendo a reforzar los que son los controlesmigratorios en la frontera con Haití", agregó Rojas Gómez antesde una reunión convocada en el palacio de Gobierno por elpresidente Leonel Fernández para evaluar la situación.

Autoridades sanitarias de la nación caribeña, con ricasplayas que atraen a turistas de todos los países, mantienenaislado al hombre en un centro hospitalario de la ciudad deHiguey, a unos 147 kilómetros al este de Santo Domingo, informóel ministro.

RECOMIENDAN CIERRE FRONTERA

En Dominicana residen más de un millón de haitianos, en sumayoría indocumentados, dedicados a la industria del azúcar y laconstrucción, así como a labores agrícolas. El Gobierno inicióuna campaña sobre las medidas de aseo personal y precaución alcoser y consumir alimentos, dijo Rojas.

Por temor a contagio, las autoridades decidieron restringirlos mercados binacionales que se celebran semanalmente enpoblaciones de la frontera donde comerciantes y compradoreshaitianos y dominicanos intercambian productos.

Miguel Catalino, director de la escuela de salud pública dela estatal Universidad Autónoma de Santo Domingo, recomendó uncierre "estratégico" de la frontera en vista de su granvulnerabilidad y el tráfico permanente de haitianosindocumentados, sin un control efectivo de las autoridades.

Una fuente de la Dirección General de Migración dijo que "aúnno se ha contemplado un cierre de la frontera, pero estaremosevaluando todas las medidas que serán necesarias para evitar quese presenten más casos en el país".

El comercio, mayormente informal, que se registra entre Haitíy República Dominicana supera los 600 millones de dólares al año,según cifras del Centro de Inversión y Exportación de RepúblicaDominicana.

Haití, país caribeño devastado en enero por un terremoto,sufre una epidemia de cólera que ha dejado más de 900 muertos yunos 14.600 enfermos desde el inicio del brote en octubre.

El Estado más pobre del hemisferio occidental lucha porreponerse de la epidemia mientras lleva adelante lareconstrucción tras el terremoto que causó más de 250.000 muertosy dejó a 1,5 millones de personas sin hogar.

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