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ACTUALIZA 1-Europa cruza acusaciones por brote E. coli Alemania

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(Actualiza con reacción de Estados Unidos)

Por Charlie Dunmore y Eric Kelsey

Los gobiernos europeosintercambiaron acusaciones el martes sobre la fuente de ungrave brote de la bacteria E. coli que ha provocado la muertede 16 personas y enfermado a más de 1.000 en Alemania, Suecia yotros países de la región.

La bacteria mortal fue primero relacionada con pepinosespañoles contaminados que habían sido importados por Alemania,pero funcionarios alemanes admitieron el martes que las últimaspruebas muestran que esos vegetales no portaban la peligrosa cepa de E. coli vinculada con el brote.

"Alemania reconoce que los pepinos españoles no son lacausa", dijo el secretario estatal de Agricultura, RobertKloos, durante un encuentro de ministros del sectoragropecuario de la Unión Europea (UE) en Hungría.

En tanto, los funcionarios de salud de Estados Unidosestán revisando los cargamentos de pepinos y otros productosfrutihortícolas provenientes de España.

"Debido a la información recibida sobre el brote enAlemania, la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos deEstados Unidos) está marcando los cargamentos de pepinos,tomates y lechuga provenientes de España para su posteriorinspección", dijo Doug Karas, portavoz de la agencia federal.

Karas añadió que estas clasificaciones para revisióncomenzaron la semana pasada, y que la FDA seguiráinspeccionando la producción española hasta que surja másinformación sobre la causa del brote.

El brote de E. coli, uno de los mayores en su tipo, hagenerado tensión diplomática entre Alemania, España, Francia yRusia. Moscú prohibió las importaciones de algunos vegetales yamenazó con extender las restricciones a toda la UE.

La ministra de Agricultura de España, Rosa Aguilar, criticóla respuesta inicial de Alemania al problema.

"Alemania acusó a España de ser responsable de lacontaminación con E. coli en Alemania, y lo hizo sin pruebas,generando un daño irreparable al sector productor español",mencionó Aguilar.

"Lo inmediato es resolver con aquellos países de la UE queestaban impidiendo la entrada de los productos españoles comoconsecuencia de la situación creada, por una acusación injusta,indebida y sin pruebas", añadió.

Medios españoles informaron que Alemania, Dinamarca,República Checa, Luxemburgo, Hungría, Suecia, Bélgica y Rusiaestán bloqueando la entrada de pepinos españoles en susfronteras.

Aún se desconoce la fuente exacta de la contaminación conesta virulenta cepa de la bacteria, pero científicos indicaronque sospechan que es muy posible que los responsables seanvegetales porque el abono usado para fertilizar los campospuede portar E. coli.

"La E. coli se puede adherir a la superficie de muchosproductos frescos, como hojas de lechuga o de espinaca, o a lospepinos. Este tipo de E. coli sobrevive a las condicionesambientales más adversas (...) y produce ciertas toxinas malaspara los humanos", resaltó Brendan Wren, de la Escuela deHigiene y Medicina Tropical de Londres.

Expertos sanitarios del Centro Europeo para la Prevención yControl de Enfermedades (ECDC por su sigla en inglés), con sedeen Estocolmo y encargado de monitorear las dolencias en la UE,identificaron la enfermedad como síndrome urémico hemolítico(SUH).

El SUH es una complicación grave de la llamada E. coliproductora de la toxina Shiga (STEC), un tipo muy dañino de labacteria.

PERDIDAS ESPAÑOLAS

El sector agrícola español indicó que está perdiendoalrededor de 200 millones de euros (unos 286 millones dedólares) semanales debido a la merma en las ventas. Aguilarseñaló que Madrid pedirá "medidas extraordinarias paracompensar las enormes pérdidas generadas al sector español".

El brote, que comenzó a mediados de mayo, ya enfermó a másde 1000 personas en Alemania, así como también a algunaspersonas en España, Suecia, Gran Bretaña, Dinamarca, Francia yHolanda que habían visitado recientemente el país germano.

Un turista estadounidense fue hospitalizado en RepúblicaCheca con síntomas de infección por E. coli, luego de visitarAlemania.

En un nuevo signo de creciente tensión en Europa, elministro de Salud francés, Xavier Bertrand, pidió mayortransparencia por parte de España y Alemania luego de que trespersonas enfermaran en Francia.

"Primero las autoridades alemanas fueron categóricas",señaló. "Ahora están surgiendo cada vez más preguntas. Quierosaber el origen (de la contaminación)", añadió el ministro enla emisora televisiva France 2.

"Necesitamos información completamente transparente de lasautoridades alemanas, y también de las autoridades españolas",consideró.

En Bruselas, la Comisión Europea indicó que "se estánrealizando esfuerzos por detectar todas las fuentes posibles decontaminación y ya se han obtenido resultados preliminares. Porlo tanto, cualquier prohibición sobre un producto seríadesproporcionada".

En Holanda, en tanto, un grupo frutihortícola señaló quefueron paralizadas las exportaciones de pepinos a Alemania, sumercado más importante, por lo que sus productores estánperdiendo millones de euros.

El síndrome urémico hemolítico o SUH afecta a la sangre,los riñones y, en los casos más graves, al sistema nervioso, ypuede resultar particularmente serio en los niños y laspersonas mayores.

En un año promedio, en Alemania se registran 60 casos deSUH, informó el Gobierno.