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ACTUALIZA 1-Hallan ratones muertos en planta EEUU con salmonela

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(Actualiza con hallazgo de ratones)

Ratones muertos y heces de roedoresfueron encontrados en una planta de Texas manejada por unacompañía cuyos productos de maní causaron uno de los másgrandes retiros de alimentos en la historia de Estados Unidos,reportaron el martes inspectores de alimentos.

Los inspectores de la Administración de Drogas y Alimentosde Estados Unidos (FDA, por su sigla en inglés) que visitabanpor primera vez la planta procesadora de alimentos dePlainview, Texas, manejada por Peanut Corporation of America,se mostraron claramente indignados por lo que encontraron elmes pasado.

"No se han tomado medidas efectivas para excluir plagas delas áreas de procesamiento y para evitar la contaminación decomida producida por plagas", indicó el reporte.

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedadesde Estados Unidos (CDC, por su sigla en inglés) dijo que 677personas en 45 estados han sido afectadas por el brote desalmonela, que aún continúa, y cuyo origen fue ligado a dosplantas de la compañía ubicadas en Georgia y Texas.

Hasta el momento, más de 2.833 productos han sido retiradosde estantes de tiendas desde mediados de enero, pero ésto no haafectado a marcas de mantequilla de maní que no estánafectadas.

Los inspectores de la FDA encontraron abundantes fuentespotenciales de contaminación, incluyendo:

* Un ratón muerto en una trampa adhesiva. "El ratón parecehaber muerto recientemente", indicó el reporte.

* "Lo que parecen ser excrementos de roedores, demasiadonumerosos para contar, fueron observados en el gabinete bajo elfregadero en la cocina sur".

* "En el gabinete ubicado al norte del lavaplatos (...)conté aproximadamente 27 trozos de excremento de roedor".

* "Otro ratón muerto fue encontrado afuera de la puerta surde la cocina (...) este ratón también parecía haber muertorecientemente".

* "Se observó lo que parecía ser un nido de pájaro en laviga de apoyo del muro y el techo en la esquina suroeste delárea de entresuelo".

* Las máquinas de procesamiento tienen acumulación"viscosa" de pasta de maní.

* Numerosos agujeros en el techo.

El retiro es el último de una serie que involucra lechugas,pimientos y espinacas contaminadas, lo que ha dañado laconfianza del público en la seguridad alimenticia y ha motivadonuevos llamados a cambios en la Administración de Alimentos yFármacos de Estados Unidos (FDA, por su sigla en inglés).

Un grupo bipartidista de senadores presentó el martes unalegislación que ampliarían los poderes de la FDA para controlarla seguridad de los alimentos.

El CDC dijo que aunque el número de nuevos casos hadisminuido levemente desde diciembre, el brote continúa,señalando que muchas personas que se han enfermadorecientemente reportaron haber comido mantequilla de maní yotros productos retirados.

"La FDA y el CDC están preocupados de que la enfermedadseguirá siendo contraída si la gente come productos retiradosque contienen maní que todavía se encuentran en sus despensasen sus casas", dijo el CDC en su página en internet.

"Los consumidores deberían buscar en casa productosretirados que contengan mantequilla de maní y desecharlos",agregó el CDC.

Peanut Corp. se ha declarado en bancarrota y no ha estadodisponible para ofrecer comentarios. Funcionarios de lacompañía declinaron hablar ante el Congreso sobre el brote enuna audiencia realizada el mes pasado.