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ACTUALIZA 1-Jefa OMS dice llevaría un año vencer a la gripe H1N1

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(Cambia redacción luego de conferencia de prensa. Actualizacon nuevas citas. Agrega autora)

Por Stephanie Nebehay

La influenza pandémica H1N1 no seríaderrotada hasta el 2011 y se necesita continuar la vigilanciacontra el virus ya que todavía puede mutar, dijo el martes lajefa de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La directora general de la OMS, Margaret Chan, tambiénadvirtió que aunque los países hayan aumentado sus defensascontra la primera pandemia de gripe en más de 40 años, todavíano están bien preparados para brotes masivos del virus másletal de la influenza aviaria H5N1.

"Aún es prematuro y demasiado pronto para decir que hemosllegado al final de influenza pandémica (H1N1) a nivel mundial.Sería prudente y apropiado (...) seguir monitoreando laevolución de esta pandemia durante los próximos seis a 12meses", manifestó Chan durante una conferencia de fin de año.

"Lo que debemos evitar es la sensación deautocomplacencia", añadió la funcionaria.

Según Chan, si bien países como Gran Bretaña, Canadá yEstados Unidos superaron los picos de una segunda ola de H1N1,los brotes se están intensificando en India, Egipto y otroslugares.

La influenza H1N1 se expandió a más de 200 países y causó12.000 muertes confirmadas por laboratorio, aunqueprobablemente llevará dos años establecer la mortalidad realcausada por este virus, agregó la funcionaria.

Millones de personas se han infectado con esta cepa quesurgió en abril, aunque en su mayoría se han recuperado sintratamiento especial.

No obstante, los jóvenes, las embarazadas y las personascon condiciones de salud subyacentes -como enfermedad cardíacao pulmonar- son más vulnerables y suelen requerir atención enterapia intensiva en los hospitales.

Los virus de la gripe son altamente impredecibles y puedenmutar a formas más severas, de acuerdo a la jefa de la agenciade Naciones Unidas.

Chan, quien admitió que todavía no había recibido la vacunacontra la cepa pandémica H1N1 pero que lo haría pronto, dijo:"Estoy un poco más relajada, pero nunca bajaré la guardia".

VACUNAS PARA PAISES POBRES

Las naciones ricas y las compañías farmacéuticas se hancomprometido a donar 190 millones de dosis de vacunas H1N1 parasu uso en unos 90 países en desarrollo, señaló Chan.

La funcionaria dijo que la OMS planea comenzar a distribuirlas primeras dosis en Azerbaiyán y Mongolia a comienzos deenero, y luego continuar en Afganistán.

Sobre los retiros de algunos lotes de inmunizacionespandémicas -por parte de la unidad MedImmune de AstraZeneca ySanofi-Aventis SA- Chan expresó que respondía a que no eran tanpotentes como deberían pero que no implicaban riesgo.

"Los retiros no están vinculados con la seguridad de lasvacunas", manifestó la jefa de la OMS.

Con respecto a la crisis financiera mundial y la debilidadde los sistemas de salud de algunos países, Chan indicó: "Elhecho de que la pandemia de influenza sea tan moderada en suimpacto es probablemente la mejor noticia sanitaria de ladécada".

Sin embargo, la funcionaria, que luchó contra la gripeaviaria y el SARS mientras era directora de salud de su paísnatal, Hong Kong, dijo que el mundo todavía no está listo paracombatir una pandemia del virus H5N1 de influenza aviaria,mucho "más tóxico y letal" que el de la llamada gripe porcina.

"No, el mundo no está preparado para una pandemia causadapor el (virus) H5N1", sentenció Chan.