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ACTUALIZA 1-OMS anuncia final de la pandemia de gripe H1N1

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(Actualiza con comunicado de la jefa de la OMS)

Por Stephanie Nebehay

La pandemia de gripe H1N1 ha terminadoy el brote acabó siendo mucho menos severo de lo que se temíahace apenas un año, dijo el martes la directora de laOrganización Mundial de la Salud (OMS), Margaret Chan.

"Estamos ahora entrando en el período post-pandémico",declaró en una teleconferencia en la que agregó que el virusH1N1 en términos generales ha seguido su curso.

Chan añadió que el virus de la llamada gripe porcina, quegeneró la primera pandemia en más de 40 años, seguirácirculando como parte de la influenza estacional en lospróximos años, por lo que pidió a las autoridades de saludmantenerse atentas.

La decisión de pasar a la etapa post-pandémica del broteH1N1 se basó en recomendaciones de expertos internacionales eninfluenza, quienes llevaron a cabo una revisión de la situaciónel martes por la mañana.

El portavoz de la OMS Gregory Hartl informó que lateleconferencia privada en la que los expertos debatieron eltema duró casi tres horas.

La agencia de Naciones Unidas ha sido fuertemente criticadapor su manejo de la primera pandemia del siglo XXI, que resultóser más leve de lo que se esperaba en la mayoría de los países.No obstante, Chan volvió a defender la actuación de la OMS.

La agencia también rechazó firmemente las acusaciones deque actuó bajo la influencia de laboratorios a la hora dedeclarar la pandemia.

LA OMS RECOMIENDA CONTINUAR CON LA VACUNACION

La cepa H1N1 aún amenaza a los grupos de alto riesgo,incluidas las mujeres embarazadas, que se beneficiarían de lavacunación, agregó la funcionaria desde su Hong Kong natal.

Almacenar vacunas contra la cepa H1N1 sigue siendo efectivoy el virus no ha desarrollado resistencia extendida alantiviral oseltavimir, que continúa siendo el mejortratamiento, expresó Chan.

"Debemos mantener nuestra vigilancia", dijo Chan, alindicar que continúan los brotes en países como India y NuevaZelanda.

En junio del 2009, la OMS declaró que una nueva cepa de lainfluenza porcina, la H1N1, que había aparecido en EstadosUnidos y México y se expandió por el mundo en seis semanas,estaba causando la primera pandemia de gripe desde 1968.

La pandemia corresponde a la fase 6 en la escala de seisniveles de la OMS que mide la expansión de una enfermedad.

Los expertos internacionales analizaron el actual nivel deinfecciones en el hemisferio sur, donde es invierno, yexaminaron si el virus H1N1 se estaba comportando más como unagripe estacional.

La declaración de la OMS sobre si la enfermedad es unapandemia o no es importante para las autoridades de saludnacionales. El asesor sobre pandemias de Chan, Keiji Fukuda,dijo que el nuevo estado de situación implica que los gobiernospueden disminuir la vigilancia y otras medidas.

Hasta el momento se han confirmado más de 18.449 muertes entodo el mundo debido a infecciones con la cepa H1N1, incluidaslas de muchas mujeres embarazadas y personas jóvenes.

No obstante, la OMS considera que recién después de quehaya pasado un año del final de la pandemia se podrá determinarla cifra real de fallecidos, que sería mucho mayor.

La influenza estacional causa la muerte de unas 500.000personas por año, un 90 por ciento ancianos, según la OMS. Laspandemias de 1957 y 1968 provocaron el deceso de 2 millones y 1millón de seres humanos, respectivamente.