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ACTUALIZA 1-Polémica por posibles cambios ley antitabaco Uruguay

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(Actualiza con citas de ministro de Salud)

Por Conrado Hornos

Una propuesta oficial que podríasuavizar la política antitabaco de Uruguay, que enfrenta unjuicio del gigante tabacalero Philip Morris, disparó unapolémica en el país con críticas del ex presidente socialistaTabaré Vázquez, quien acusó de chantaje a la compañía.

El Gobierno de Uruguay dijo el lunes que estudia cambiaraspectos jurídicos de su política contra el cigarrillo con elobjetivo de sortear un pleito internacional con la tabacalera,en medio de acusaciones de ceder ante la industria en su luchacontra el cigarro.

Philip Morris entabló meses atrás una demanda contraUruguay en el Centro Internacional de Arreglo de DiferenciasRelativas a Inversiones (CIADI) por medidas que, segúnsostiene, afectan su negocio en el país.

La empresa, que dijo que dejó de vender algunos productos ytuvo que incluir las nuevas advertencias en las cajetillas trasla aplicación de las medidas, se apoya para su demanda en untratado bilateral entre Uruguay y Suiza.

"Hay algunos planteos en los cuales Uruguay es muy fuertejurídicamente y no es necesario ningún ajuste, y hay cosas quetenemos que ajustarlas a la ley o pensar una ley que reemplacela existente", dijo a periodistas el canciller de Uruguay, LuisAlmagro.

Entre los cambios a las leyes antitabaco, medios localesindicaron que se estudia disminuir el tamaño de lasadvertencias sobre efectos nocivos en los paquetes decigarrillos y también la posibilidad de que se volvieran acomercializar productos bajo denominaciones consideradasengañosas como "light", "suaves" o "ligeros".

REORDENANDO

Según el ministro de Salud, Daniel Olesker, la utilizaciónde los términos "light" o "suaves" está descartada, mientrasque la definición sobre las advertencias está en manos delpresidente José Mujica.

Olesker explicó que los cambios son ajustes en la normativay aclaró que el Gobierno mantiene su compromiso con la luchacontra el tabaquismo.

"Lo que nosotros estamos haciendo es reordenando decretos yordenanzas para incluirlos en una visión global de ley, peroeso no afecta en absoluto los pilares que ya estaban en la ley(antitabaco)", dijo Olesker.

"Esto nos posiciona mejor en los tribunales internacionalessobre los que esta cuestión está planteada", agregó.

Vázquez, un oncólogo que dejó la presidencia el 1 de marzoy quien desde el Gobierno impulsó un endurecimiento de la leyantitabaco uruguaya, dijo que, con el juicio -que está en etapainicial- la empresa pretende ejercer "una presión chantajista"para que Uruguay ceda en su posición.

"Lo único que pretende (Philip Morris) con esto que llevaadelante es mostrar su potencia ante un pequeño país que hasido ejemplo internacional en este tema", dijo Vázquez al canalestatal de televisión.

La eventual flexibilización recibió también el rechazo delsindicato de médicos y de la organización no gubernamentalCentro de Investigación para la Epidemia del Tabaquismo(CIET).

"Philip Morris le ofrece (a Uruguay que haga) pequeñasmodificaciones pero si el país cede ante a esta presión, quizásesta multinacional u otra va a venir en poco tiempo usando otrotratado a desafiarnos con la prohibición de fumar en lugarescerrados o la prohibición de publicidad", dijo a Reuters elpresidente del CIET, Eduardo Bianco.

Entre las medidas que aplica la nación sudamericana seencuentran la inclusión de imágenes de advertencia en lascajetillas, la prohibición de fumar en lugares públicoscerrados, la prohibición de publicidad, así como de marcas otérminos que den la impresión de productos menos nocivos, comosuaves o ligeros.

Uruguay fue uno de los primeros países del mundo en aplicarla medida de prohibición de fumar en ambientes cerrados de usopúblico.

Unas 5.000 personas morían en Uruguay cada año, según datosdel 2006, a causa del tabaquismo. Según el CIET, del 2006 al2009 la prevalencia de consumo de tabaco bajó del 32 por cientoal 25 por ciento.