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ACTUALIZA 1-UE ofrecerá 150 mlns euros a productores por E.coli

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(Actualiza con reacción de España, añade antecedentes)

Por Charlie Dunmore

Una propuesta de la Unión Europea deofrecer 150 millones de euros a los agricultores afectados porun brote de la bacteria E.coli es insuficiente y losproductores deberían ser totalmente compensados, dijo el martesla ministra española de Agricultura.

Los productores españoles de frutas y hortalizas han sidolos más afectados por el colapso de las ventas durante lacrisis, después de que las autoridades alemanas culparaninicialmente a los pepinos españoles de causar un brote que seha cobrado la vida de 23 personas.

"Manifiestamente insuficiente", dijo la ministra de MedioAmbiente, Rural y Marino, Rosa Aguilar, cuando se le preguntópor la oferta inicial de compensación de la Comisión Europea de150 millones de euros (220 millones de dólares).

"Realmente lo importante es que la Unión Europea respondadel 100 por ciento en términos de valor real del mercado a losproductores en la mercancía que se han perdido comoconsecuencia de la situación que en Alemania se viene dando",agregó durante una reunión de ministros de Agricultura de la UEen Luxemburgo.

El comisario de Agricultura de la UE, Dacian Ciolos, dijopreviamente que el dinero se destinaría a los productores deverduras frescas como tomates, lechuga y pepinos que se hanvisto afectados por el brote de la enfermedad en Alemania elmes pasado.

"Comenzaré nuestra propuesta en 150 millones de euros",dijo Ciolos a periodistas, aunque funcionarios de la UEindicaron que la cifra era sólo un punto de partida y que lacifra total dependería de cuánto dure la crisis.

La propuesta de la Comisión implicaría que los productoresrecibirían hasta un 30 por ciento del valor total de losproductos que retiraron del mercado, dijo el portavoz europeode agricultura Roger Waite.

Pero los ministros podrían decidir incrementar elporcentaje y la suma total disponible- antes de que el plan seasometido a una votación formal por parte de los estadosmiembros el martes en Bruselas, añadió.

Una vez aprobada, la ayuda financiera de la UE podría serentregada a los agricultores a fines de junio, añadió Waite.

PAPEL DE ALEMANIA

España calcula que sus agricultores han perdido unos 200millones de euros (293 millones de dólares) a la semana enventas no realizadas desde que Alemania atribuyó inicialmenteel origen del brote a los pepinos españoles.

La fuente de la infección, que ha matado al menos a 23personas, no ha sido aún identificada.

La ministra de Agricultura alemana defendió la forma en quesu Gobierno manejó la crisis. Ilse Aigner dijo que Alemaniaestaba obligada a reportar los resultados de pruebas quemostraban que los pepinos españoles estaban infectados con latoxina Shiga que produce E.coli (STEC), aunque análisisposteriores demostraron que esa no era la cepa culpable de lasmuertes.

"Había (STEC) en los pepinos, pero no la cepa. Habíahallazgos (de STEC), por lo tanto tenían que ser notificados.Son normas europeas", dijo la ministra alemana.

La asociación de productos frescos de la UE Freshfel Europedijo que los últimos cálculos cifraban el daño económicosemanal en unos 80 millones de euros en Holanda, 20 millones enAlemania, 4 millones en Bélgica y 3 millones en Portugal,además de los 200 millones de euros de España.