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ACTUALIZA1-UE sube a 210 mlns euros ayuda agricultura por E.coli

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Por Charlie Dunmore

La Unión Europa (UE) ofreció una ayudamejorada de 210 millones de euros a los agricultores cuyasventas se vieron afectadas por el brote de E. coli conepicentro en Alemania, luego de que los gobiernos calificarande insuficiente una oferta inicial de 150 millones de euros.

"En total tenemos un presupuesto de 210 millones de eurosque serán reservados para esta medida", dijo el miércoles elcomisario de Agricultura de la UE, Dacian Ciolos, en una ruedade prensa.

"Esta cobertura nos permitirá responder a las peticiones decompensación para el período desde el 26 de mayo hasta finalesde junio", agregó.

La cifra se basa en el coste de pagar a los productoreseuropeos de pepinos, lechugas, tomates, calabacines y pimientosla mitad del valor de los productos que han retirado delmercado por falta de demanda, explicó Ciolos.

La demanda de los consumidores de estos productos sedesplomó después de que las autoridades alemanas dijeran queeran la causa más probable del brote, que ya causó 27 muertes.

El martes, los ministros de Agricultura de nueve países dela UE, entre ellos España, Francia y Alemania, dijeron que losproductores deberían ser compensados por el 100 por ciento desus pérdidas.

Los productores españoles han sido los más afectados, yaque los pepinos del país ibérico fueron signados erróneamenteen un comienzo por el Gobierno alemán como la fuente delainfección. Desde entonces, los agricultores españoles estimanpérdidas por unos 200 millones de euros a la semana.

La verdadera causa del brote sigue siendo un misterio.

La ministra española de Agricultura, Rosa Aguilar, afirmóque la nueva cifra es un "avance importante en relación a lapropuesta de ayer (...), pero no es suficiente. Además hay quedejar la puerta abierta porque aún no se ha encontrado elorigen del brote, el daño no ha cesado".

Si el descenso en las ventas continúa más allá de junio, elcomisario europeo dijo que se propondría dar más dinero a losproductores afectados.

"Evaluaremos la situación de nuevo en junio y, si existe lanecesidad y tenemos los medios financieros, podríamoscontemplar movilizar otros recursos", afirmó.

Ciolos dijo que la UE no estaba lo suficientemente equipadapara lidiar rápidamente con las consecuencias financieras deuna crisis como esta, y explicó que este tema debería abordarseen la próxima reforma de la política agraria común en 2014.

El paquete de ayuda propuesto ahora debe ser aprobado porlos expertos del Gobierno de la UE en una reunión en Bruselasel 14 de junio. Una vez aprobado, los fondos serán enviados alos agricultores antes que finalice junio, dijeron lasautoridades

(1 dólar= 0,6825 euros)