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La adicción al juego de azar estaría en los genes: estudio

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Por Rachael Myers Lowe

Un estudio sobre gemelos enAustralia reveló que la adicción a las apuestas podría serhereditaria.

"Estudios previos realizados en hombres habían demostradoque la adicción al juego de azar corre en las familias", dijola coautora Wendy Slutske, de la University of Missouri. "Elnuevo estudio extiende esos resultados a las mujeres", agregó.

La ciencia había identificado el papel de los genes endistintas adicciones, escribieron los autores en Archives ofGeneral Psychiatry.

Al estudiar gemelos idénticos, que tienen los mismos genes,y fraternos, que comparten algunos genes, el equipo de Slutske,del Instituto de Investigación Médica Queensland, en Brisbane,diferenció los efectos de los factores genéticos y ambientalesen la adicción.

El equipo interrogó a más de 2.700 mujeres y 2.000 hombresdel Registro de Gemelos de Australia y a sus amigos sobre susconductas adictivas.

Casi todos los participantes jugaban, pero los hombres erandos veces más propensos a ser adictos que las mujeres. Treintay cuatro mujeres (1 por ciento) reunían cinco o más criteriosclínicos de adicción al juego, a diferencia de 70 hombres (3por ciento).

Esas diferencias podrían explicarse a través de lasinfluencias sociales y ambientales, dado que, como lo indicanlos autores, la adicción al juego es cinco veces más común enAustralia que en Estados Unidos.

El equipo de Slutske halló que "si un gemelo tiene unproblema con el juego, el otro es más propenso a desarrollar laadicción si es gemelo idéntico que si es fraterno", dijo. Esosugirió que los genes compartidos tienen un rol.

Los autores concluyen que, en línea con décadas deinvestigación genética, "los factores ambientales compartidosno explican" las diferencias en las conductas adictivas.

Eso no quiere decir que el ambiente no influya. En loshijos de los adictos al juego ocurriría "una tormenta perfecta"de la adicción. Los hijos "crecerían expuestos a un modelo deproblema con el juego y heredarían esa susceptibilidad adesarrollarlo", explicaron.

Aunque el estudio sugiere que los genes tendrían un papelen la adicción al juego, no existiría un "gen del juego", dijoSlutske a Reuters Health.

"Como el alcoholismo, la adicción a los juegos de azar esun trastorno complejo", agregó. "La respuesta estaría en unconjunto de genes, quizás 10 o 100, no lo sabemos, pero cadagen aumentaría el riesgo de desarrollar ese problema",concluyó.

FUENTE: Archives of General Psychiatry, June 2010.