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Adictos a la cafeína no reciben beneficios con el primer café

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La adicción a la cafeína es tan fuerteque los bebedores de café normal podrían no obtener unbeneficio real con la primera taza de la mañana, de acuerdo aun estudio de científicos británicos.

Investigadores de la Bristol University dijeron que losadictos desarrollan una tolerancia a los efectos productores deansiedad y estimulantes de la cafeína, lo que significa que lasustancia sólo los devuelve a sus niveles básicos de alerta,pero no por encima.

"Aunque los consumidores frecuentes se sienten despabiladoscon la cafeína, sobre todo con el té, el café u otra bebida concafeína por la mañana, la evidencia sugiere que esa sensaciónes de hecho la inversión de los efectos fatigantes de laabstinencia aguda", escribieron los científicos, liderados porPeter Rogers, del departamento de psicología experimental deBristol.

El equipo dividió a 379 adultos entre aquellos que teníanun consumo nulo/leve o medio/alto de cafeína y les indicó quese abstengan de tomar durante 16 horas. Luego les dio cafeína oun placebo.

Los participantes calificaron sus niveles de ansiedad,alerta y dolor de cabeza. Los grandes consumidores que tomaronplacebo reportaron una disminución del estado de alerta y unincremento del dolor, dos síntomas que no fueron percibidos poraquellos que tomaron cafeína.

Pero las mediciones mostraron que sus niveles de alertapostcafeína no fueron mayores que los de los bajos consumidoresque tomaron un placebo, lo que sugirió que la cafeína sólodevuelve a los bebedores de café a su "estado normal".

Los investigadores también hallaron que las personas quetenían una predisposición genética a la ansiedad no tendían aevitar el café.

Por el contrario, los participantes que tenían una variantegenética asociada con la ansiedad eran más propensos a consumircantidades levemente mayores de café, escribió Rogers en unestudio en la revista Neuropsychopharmacology, publicada porNature.

Esto sugiere que un leve aumento de la ansiedad "podría serparte de la placentera excitación causada por la cafeína",dijo.