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Adolescentes casadas enfrentan más enfermedades mentales en EEUU

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Las adolescentes casadas suelenpadecer trastornos psiquiátricos con mayor frecuencia que lasmujeres que se casan después de los 18 años, según indicó unestudio realizado en Estados Unidos.

Se trata de la primera investigación que intenta y mide laincidencia del matrimonio infantil sobre los problemasmentales. El casamiento ya se ha vinculado con otros trastornosde la salud.

Hasta el momento, la mayoría de las investigaciones sefocalizó en los casamientos infantiles en las naciones de bajosy medianos ingresos de Africa y Asia, donde suelen ser muyhabituales.

Pero el nuevo informe, publicado en la revista Pediatrics,indicó que Estados Unidos también cuenta con cierta cantidad decasamientos de menores de edad.

A partir de un sondeo gubernamental del 2001-2002, elestudio estimó que el 9 por ciento de las mujeresestadounidenses se casa siendo menor de 18 años.

"El matrimonio infantil aumenta el riesgo de problemaspsiquiátricos transitorios y de por vida en Estados Unidos",escribió el equipo de Yann Le Strat, del Instituto NacionalFrancés de Salud e Investigación Médica, en París.

"Se necesita respaldo para (solucionar) lasvulnerabilidades psiquiátricas entre las mujeres que se casanen la adolescencia", añadieron los investigadores.

Alrededor de 9,4 millones de mujeres se casaron a los 16años o menos en Estados Unidos y 1,7 millones no eran mayoresde 15, según el sondeo del Gobierno.

Las negras y nativas eran más propensas a convertirse enniñas casadas que las blancas, señaló el equipo de Le Strat.

Entrevistas cara a cara con casi 25.000 mujeres que teníanal menos 18 años mostraron que el 53 por ciento de aquellas quese habían casado de niñas padecían algún trastornopsiquiátrico, como depresión o ansiedad. Eso, comparado con un49 por ciento de las mujeres que se habían casado de adultas.

Las mujeres que se casaron siendo menores de 18 añostambién eran más propensas a haber sido diagnosticadas con"dependencia a la nicotina" y "trastorno de personalidadanti-social".

Los investigadores advirtieron que sus resultados noprueban que el casamiento en la niñez necesariamente genereenfermedad mental. Con todo, la mayoría de las mujeres se habíacasado antes de desarrollar los trastornos mentales.

Todos excepto uno de los estados estadounidenses requierena las parejas tener al menos 18 años para casarse. En lamayoría de los estados, las parejas pueden casarse desde los 16teniendo el consentimiento de los padres.

No obstante, bajo algunas circunstancias, en Hawái yMissouri la edad para contraer matrimonio puede ser de 15años.