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Adolescentes con sobrepeso afrontan discriminación de sus padres

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Los adolescentes con sobrepeso seenfrentarían a discriminación en el colegio y en sus relacionespersonales, pero un estudio realizado en Estados Unidos revelóque también pueden recibir un trato más duro en casa, de partede sus propios padres.

Estudios han mostrado que los padres son menos propensos aayudar a sus vástagos obesos o con sobrepeso a sufragarles launiversidad, pero los investigadores de la University of NorthTexas también hallaron que los progenitores estarían menosdispuestos a ayudar a sus hijos con sobrepeso a comprarse uncoche.

"Nadie va a sorprenderse de que la sociedad discrimine alas personas con sobrepeso, pero creo que es sorprendente quepueda provenir de sus padres", dijo el investigador AdrielBoals a Reuters.

"Al igual que la matrícula universitaria, la compra de uncoche durante los años de universidad es un gasto importante einversión que los padres pueden elegir ofrecer o no", añadió.

El estudio de Boals y su compañera Amanda Kraha, publicadoen la revista Obesity, indicó que más de dos tercera partes delos adultos de Estados Unidos son obesos o tienen sobrepeso yque se sabe que la gente con más kilos se enfrenta a ladiscriminación en el trabajo, el colegio, y en sus relacionespersonales.

Asimismo, las personas con sobrepeso suelen ganar menos ytienen menos probabilidades de casarse.

Hay pruebas de que las negativas consecuencias psicológicasasociadas con la obesidad y el sobrepeso, como la depresión yla baja autoestima, podrían ser una consecuencia de este tipode prejuicio.

Para su estudio de la ayuda familiar en la compra de uncoche en relación con el nivel de peso, las investigadorasencuestaron a 379 estudiantes universitarios de entre 17 y 26años de los cuales el 30 por ciento eran varones.

Encontraron que los estudiantes que han comprado su propiocoche tenían en promedio un mayor índice de masa corporal (IMC,que relaciona el peso con la altura) que las personas quelograron ayuda de sus padres.

Entre los 82 estudiantes que compraron un coche por símismos, el 39 por ciento era obeso o tenía sobrepeso, frente aun 18 por ciento de los 297 estudiantes que lograron ayuda desus familias.

El género y los ingresos familiares no explicaban larelación entre el IMC y la ayuda financiera, ni tampoco si unjoven estaba implicado en una conducta de riesgo.

Boals dijo que había varias explicaciones posibles.

"Una puede ser desde un punto de vista evolutivo; lospadres podrían ser menos propensos a invertir recursos en unoshijos que creen que no son aptos", dijo el autor.

O bien, añadió, el comportamiento de los padres podríareflejar una tendencia general de discriminación en contra delos individuos con más peso. "No creo que los padres esténhaciendo esto a sabiendas", dijo, no obstante, Boals.