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Africa debe profundizar su lucha contra la malaria: MSF

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Por Phakamisa Ndzamela

Los países africanos puedensalvar más vidas con atención médica gratuita y el uso de laspruebas diagnósticas veloces que existen para combatir lamalaria, una de las enfermedades más letales del mundo, dijo elmartes la asociación benéfica Médicos Sin Fronteras (MSF).

En un informe sobre su trabajo en Sierra Leona, Chad yMali, el grupo internacional de médicos señaló que existenherramientas efectivas para tratar la malaria, pero que pocospacientes tienen acceso a ellas y añadió que se necesitanestrategias más amplias para luchar contra la enfermedad.

Meinie Nicolai, directora general de MSF en Bruselas,señaló que las pruebas rápidas de diagnóstico de la malaria yla financiación para tratar la condición existen pero siguensiendo insuficientes.

"Medicamentos más nuevos y efectivos comenzaron a llegar alas estanterías, existen test rápidos que pueden confirmar eldiagnóstico en 15 minutos", expresó Nicolai.

"Pero muchos esfuerzos están fracasando y las personas másafectadas y enfermas, fundamentalmente niños, aún no reciben eltratamiento que necesitan", agregó la funcionaria.

La malaria, que es una condición que los humanos secontagian por la picadura de mosquitos infectados, puede serletal.

Aproximadamente el 40 por ciento de la población mundial,en su mayoría quienes viven en los países más pobres, correriesgo de contraer malaria.

La amplia mayoría de las muertes por malaria se produce enniños pequeños de Africa, especialmente de zonas rurales conpoco acceso a asistencia médica. En el continente africano,muere un bebé cada 30 segundos como consecuencia de lamalaria.

MSF indicó que pese a que hay medicación y herramientasefectivas para diagnosticar y tratar la malaria, sólo el 3 porciento de los niños que necesitan tratamiento efectivo recibela terapia combinada en base a artemisina (ACT por su sigla eninglés) para combatir la condición.

"La provisión de asistencia médica gratuita debería serconsiderada sistemáticamente en todos los proyectosrelacionados con la malaria en las zonas pobres", finalizóMSF.