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Agricultores españoles regalan verduras para recobrar confianza

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Por Martin Roberts

Agricultores españoles regalaron elmiércoles 30 toneladas de frutas y hortalizas como parte de unacampaña para disipar temores tras ser erróneamente acusados deun brote de E.coli en Alemania.

La Unión Europea ofreció el martes al menos 150 millones deeuros (219 millones de dólares) en compensaciones a losagricultores que no han podido vender frutas y verduras desdehace casi dos semanas.

"Nos quieren liquidar con 150 millones (de euros). Esvergonzoso, es humillante cuando en nuestro país se ha perdidoya por encima de 350 millones", dijo Miguel López, secretariogeneral de la Coordinadora de Agricultores y Ganaderos, aperiodistas.

Cientos de personas hicieron cola en la céntrica plaza deFelipe II de Madrid donde los productores repartíangratuitamente pepinos, tomates, lechugas, calabacines,berenjenas, sandías y albaricoques.

Las frutas y vegetales son centrales en las dietasmediterráneas, que han sido asociadas a tasas de enfermedadescardíacas más bajas de las que prevalecen en el norte deEuropa.

López dijo que los controles de producción son rigurosos ygarantizan la seguridad de sus productos frescos, de los queEspaña dice ser el mayor exportador del mundo.

"Cuando se nos apuntó con el dedo, rectificamos. Al díasiguiente fueron identificadas aquellas fincas donde se habíaapuntado que había un problema de salud pública originada porpepinos en Almería y Málaga", dijo.

"Sin embargo, cuando nuestra producción llega a ladistribución, se ha perdido toda la trazabilidad. Llevamos añospidiendo a la Unión Europea mayor trazabilidad", añadió.

SE NECESITA DINERO

Las autoridades alemanas no han identificado todavía elorigen de la cepa de la bacteria E.coli que ha causado lamuerte de 25 personas y dejado a más de 2.400 enfermas en 12países. Los científicos han dicho que podría no averiguarsenunca.

En Hamburgo, el foco del brote, las autoridades sanitariasachacaron inicialmente la responsabilidad a pepinos españoles,pero luego admitieron que las pruebas mostraron que aunqueestaban contaminados no llevaban la cepa responsable de lasmuertes.

Los agricultores sostienen que no se pueden permitircomprar las semillas necesarias para sembrar en verano despuésde haber tenido que arrancar cultivos y tirar o usar como abonoproductos perecederos que no han podido vender.

"La situación es crítica", dijo Miguel Monferrer, quecultiva pepinos y tomates en una finca de 1,5 hectáreas en lacosta del sur de España.

"No hay precio para ningún producto y llevamos dos semanassin vender. Esperemos que a corto plazo se mejore la situacióno vamos a tener que esperar hasta el otoño para poder sembrar",agregó.

Los sindicatos agrícolas calculan que España exporta unos15.000 millones de euros (21.870 millones de dólares) anualesen frutas y verduras frescas. Las exportaciones a Alemaniafueron por 2.000 millones de euros en el 2010.