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El agua de lluvia es segura para la salud: estudio australiano

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Beber agua de lluvia sin tratar esseguro para la salud, según reveló un estudio efectuado enAustralia.

Investigadores de la Monash University, en Melbourne,analizaron 300 hogares que empleaban agua de lluvia recolectadaen tanques como principal fuente de consumo, en lo quecalificaron como el "primer estudio del mundo" de su tipo, quellega en medio de las crecientes críticas al agua embotellada.

Todas las casas recibieron un filtro que se les explicó queremovería del agua cualquier organismo que pudiera causargastroenteritis, pero la mitad de los dispositivos no conteníanningún filtro.

Las familias registraron su salud durante un año y losinvestigadores hallaron que la tasa de casos de problemasgástricos era muy similar en ambos grupos y también coincidíacon el de la comunidad ampliada que bebía agua del grifotratada.

"Las personas que bebieron agua de lluvia sin tratar nodesarrollaron un aumento medible de enfermedades, comparado conaquellas que consumieron el agua de lluvia filtrada", señaló enun comunicado Karin Leder, jefa de la unidad de dolenciasinfecciosas del Departamento de Epidemiología de la MonashUniversity.

"Este estudio confirma que hay un bajo riesgo de enfermedad(...) El uso expandido del agua de lluvia para muchos fineshogareños puede ser considerado y en los tiempos actuales desequía queremos alentar a las personas a emplear el agua delluvia como un recurso", añadió la experta.

Leder manifestó que algunas autoridades sanitarias teníandudas sobre el consumo de agua de lluvia debido apreocupaciones de seguridad, particularmente en las ciudadesdonde hay buena disponibilidad de agua potable.

La prolongada sequía generó en Australia un incremento enla instalación de tanques de agua.

Con todo, Leder advirtió que las familias que participarondel estudio eran bebedoras habituales de agua de lluvia, por loque ya habrían desarrollado defensas contra posiblesinfecciones.

La investigación llegó en medio de la crecientepreocupación por el impacto ambiental de los productos de aguaembotellados, que suelen ser transportados largas distancias yempacados en envases plásticos que obstruyen los vertederos.