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"Ahora estoy a otro nivel, que nunca había experimentado", dice Gasol

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El ala-pívot español Pau Gasol reiteró que vive sus mejores momentos como profesional después que su nuevo equipo de Los Ángeles Lakers ganó fácil por 117-92 a los Timberwolves de Minnesota y volvió a ser el segundo máximo encestador.

"¿Qué es lo que no puede gustar?, se preguntó Gasol después de concluir el partido y haber conseguido 19 puntos, segundo máximo encestador, con nueve rebotes.

"Tenemos un equipo increíble, con grandes jugadores y entrenadores", destacó Gasol. "Simplemente, es otro nivel, que hasta ahora no había tenido la oportunidad de experimentar en mi carrera profesional".

Los Lakers completaron su gira de nueve partidos, la más larga de la temporada y desde la de 1976 cuando se estableció el calendario de 82 encuentros.

La marca de 7-2 permitió a los Lakers regresar a Los Ángeles para el descanso del Fin de Semana de las Estrellas con la tercera mejor global en la Conferencia Oeste (35-17) y segundos en la División del Pacífico.

Desde que llegó Gasol al equipo el pasado 1 de febrero, traspasado por los Grizzlies de Memphis, los Lakers tienen marca de 7-1 y 5-1 en los partidos que ha jugado el internacional español.

Gasol no ha defraudado a nadie con su aportación al juego del equipo, siendo un elemento decisivo también para que el escolta Kobe Bryant, la estrella de los Lakers, se sienta feliz y realizado.

En los seis partidos que Gasol lleva disputado con los Lakers, sus promedios son de 20,5 puntos; 8,3 rebotes y 2,7 asistencias, siendo también una fuerza importante a la hora de defender.

"Es un grupo muy sólido y unido", destacó el entrenador de los Lakers, Phil Jackson. "Eso permite que el trabajo mío sea mucho más fácil".

Después de haber sentenciado ya el partido en el tercer periodo, Jackson decidió que tanto Bryant como Gasol viesen el cuarto desde el banquillo y dio al alero Lamar Odom la responsabilidad de liderar al equipo con un triple doble de 10 puntos, 13 rebotes y 10 asistencias.

La nota negativa fue que Bryant volvió a resentirse de la lesión que sufre en el dedo meñique de la mano derecha, que lo tiene dislocado, pero confía que el descanso de cinco días del Fin de Semana de las Estrellas le pueda ayudar.

Aunque está seleccionado como titular con el equipo de las Estrellas del Oeste, Bryant todavía no tiene decidido si estará en Nueva Orleans, pero de ir sería sólo para jugar unos minutos en el partido y no tener otro tipo de participación.