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El aire sucio, el calor y el frío extremos provocarían infartos

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Por Anne Harding

Las temperaturas extremas yla contaminación del aire elevan el riesgo de infarto, afirmóun nuevo estudio.

Y los días en los que el aire está más sucio y latemperatura es inusualmente alta o baja, los efectos seríanespecialmente dañinos porque la temperatura y la contaminaciónafectarían al organismo de distintas maneras, dijo a ReutersHealth el doctor Krishnan Bhaskaran.

Autor principal del estudio Bhaskaran trabaja en la Escuelade Higiene y Medicina Tropical de Londres, en el Reino Unido.

Varios estudios habían asociado las variaciones de latemperatura con el aumento de la mortalidad por cualquiercausa, incluida la enfermedad cardíaca, apuntó el equipo deBhaskaran.

Pero al analizar los infartos, no sólo las muertes porenfermedad cardíaca, se podría obtener una imagen más precisade los riesgos para la salud de esas variaciones térmicas y dela contaminación del aire. Ofrecería también indicios de porqué provocaría ataques al corazón en la población de altoriesgo.

En dos estudios, el equipo revisó 19 investigaciones sobretemperatura e infarto y 26 sobre contaminación ambiental yataques cardíacos.

En los 12 estudios sobre la temperatura que incluyerondatos del invierno, ocho mostraron aumentos por poco tiempo delriesgo de infarto con el frío. Siete de los 13 estudios sobrelos efectos de las temperaturas cálidas hallaron un aumento delriesgo de ataque al corazón asociado con el calor.

Las temperaturas frías afectaron más el riesgo de infartoen las zonas cálidas, lo que para el equipo de Bhaskaransugiere que las personas que viven en zonas más frías seadaptarían mejor a las variaciones térmicas.

Pero los días calurosos elevaron el riesgo de infarto, yasea en Suecia o en Brasil.

"Hubo una gran variedad de métodos y de calidad en losestudios revisados, de modo que se necesitan más estudios,aunque pensamos que los resultados fueron lo suficientementeconsistentes como para sugerir que esos efectos son reales",agregó.

La evidencia de los estudios sobre contaminación no fue tanclara, indicó el autor, pero sugirió que el riesgo de infartoaumentaría según los niveles de distintas sustanciascontaminantes.

Además, dijo Bhaskaran, no habría un nivel "seguro" decontaminación del aire en el que no se observó riesgo de ataquecardíaco.

"Los resultados sugieren que una mayor reducción de loslímites (de los niveles permitidos de contaminación ambiental)bajaría mucho más la carga de salud asociada con lacontaminación, que es una consecuencia deseada", agregó.

Los gobiernos pueden también alertar a las personas enriesgo cuando se esperan temperaturas extremas o altos nivelesde contaminación.

El autor dijo que el Reino Unido realiza llamadastelefónicas automatizadas a las personas con enfisema cuandoexisten posibilidades de una variación de la temperatura; eso,dijo, redujo las hospitalizaciones de pacientes conenfermedades pulmonares.

En un editorial sobre el estudio, el equipo del profesorDavid E. Newby, de la University of Edinburgh, escribió que lasestrategias para controlar la contaminación ambiental ayudaríana reducir también las emisiones de dióxido de carbono, lo quepodría disminuir los efectos del cambio climático en el largoplazo.

FUENTE: Heart, noviembre del 2009