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Al menos 41 muertos en tres atentados suicidas en Pakistán

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Tres suicidas con bombas atacaron el jueves una ermita sufí en la ciudad oriental paquistaní de Lahore, causando la muerte de al menos 41 personas y heridas a más de 120, dijeron las autoridades, en el segundo gran ataque a la ciudad en un mes.

En el momento del ataque había centenares de fieles visitando el templo del santo sufí persa Syed Ali Hajwairi, comúnmente conocido como Data Gunj Bakhsh, ubicado en el corazón de la ciudad.

Un elevado número de musulmanes de Pakistán visitan templos y mezquitas durante las noches del jueves y en la jornada del viernes.

"Cadáveres de muertos están esparcidos por todo el patio del santuario", dijo el fotógrafo de Reuters Mohsin Raza desde el lugar. "Hay sangre por todas partes. Dos de los muertos eran mis amigos. Es demasiado horripilante", dijo conmocionado.

Uno de los atacantes se inmoló en la puerta del recinto repleto, mientras otros dos ataques ocurrieron en el sótano del lugar, donde había personas haciendo abluciones para las oraciones.

Sajjad Bhutta, administrador jefe de la ciudad, dijo que al menos 41 personas murieron y 122 resultaron heridas.

Mian Rauf, un testigo, dijo que los devotos se encontraban en el mausoleo y el patio para una oración final cuando ocurrieron los ataques.

"Primero hubo tres pequeñas explosiones. La gente entró en pánico y comenzó a correr. Pero luego hubo grandes explosiones", narró.

"Todo era caos. La gente gritaba por ayuda y corría de un lado para otro. Toro era humo. No podía verse nada y sólo se escuchaban gritos", señaló.

Los talibanes suelen detestar a la rama sufí del Islam y desaprueban las idas a santuarios, una costumbre popular entre muchos paquistaníes.

Activistas ligados a Al Qaeda y los talibanes han desatado una ola de ataques en el país para vengar las ofensivas militares en sus bastiones en el noroeste, cerca de la frontera con Afganistán.

Aunque la mayoría de los ataques de represalias han ocurrido en el noroeste, en los últimos meses los extremistas han reforzado los ataques en el corazón del país, principalmente en la provincia central de Punjab. Lahore es la capital de Punjab.