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Al menos 60 muertos en un accidente de tren en Congo

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Un tren descarriló y cayó por un barranco en República del Congo dejando unos 60 muertos y cientos de heridos, dijo el martes una fuente de una compañía nacional de trenes, en un nuevo accidente en una trágica línea ferroviaria del país productor de petróleo de Africa Central.

El accidente se produjo el lunes por la noche después de que el tren partiera de la localidad costera de Pointe-Noire, en la línea Chemin de Fer Congo Ocean (CFCO), hacia la capital, Brazzaville, una línea que ha registrado al menos dos accidentes graves en los últimos años.

"Desgraciadamente, el tren tomó una curva que resultó ser mortal", dijo la fuente de la compañía ferroviaria, que no quiso ser identificada porque no tenía autorización para hablar públicamente.

Cuatro de los vagones cayeron por el barranco.

La fuente dijo que el accidente se produjo cerca de la estación de Yanga, a unos 60 km de Pointe-Noire.

Unos 60 cuerpos fueron recuperados del lugar del accidente al mediodía del martes y unas 450 personas eran tratadas por heridas, según un responsable del hospital Adolphe Cisse en Pointe-Noire, que pidió el anonimato.

Al menos 50 personas murieron en la misma línea en 2001, muchos de ellos abrasados, cuando dos trenes chocaron en Mvougounti, a unos 75 km al este de Pointe-Noire.

En 1991, un centenar de personas murieron cuando un tren de pasajeros chocó contra otro de mercancías, también en Mvougounti.

La falta de carreteras y un sistema ferroviario disfuncional entre las principales ciudades complican los viajes y contribuyen al elevado coste de los alimentos y de los productos importados en la capital y en los países vecinos que no tienen salida al mar

Ingenieros chinos comenzaron a trabajar a finales del año pasado en una línea ferroviaria de 500 millones de dólares que una el centro petrolero de Pointe-Noire con Brazzaville, un proyecto que implicará cruzar selvas ecuatoriales y elevadas montañas.

El país, que exporta millones de barriles de petróleo pero cuya población sigue siendo mayoritariamente pobre, está buscando diversificar su economía a medida que las reservas de petróleo decaen.