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Alarma de wasabi, sexo de escarabajos ganan premios Ig Nobel

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Por Julie Steenhuysen

Quienes predijeron el fin del mundo y seequivocaron, científicos que construyeron una alarma deincendios que libera wasabi y los investigadores que estudiaroncomo el tener que orinar afecta la toma de decisiones figuraronel jueves entre los ganadores de los premios Ig Nobel.

Los premios anuales, que buscan entretener y alentar lainvestigación científica, son entregados por el Journal ofImprobable Research como una divertida parodia de los PremiosNobel, que serán anunciados la próxima semana.

Los Ig Nobel también recayeron sobre investigadores quedescubrieron que al macho escarabajo bupréstido le gustacopular con las botellas pequeñas de cerveza australianallamadas "stubbies", y otros que mostraron porqué loslanzadores del disco se marean y los del martillo, no.

Antiguos ganadores del Premio Nobel real entregan losgalardones en una ceremonia realizada en la Universidad deHarvard en Massachusetts.

Uno de los favoritos de Marc Abrahams, editor de lapublicación y creador de los Ig Nobles, es el ganador de esteaño del Premio de Seguridad Pública, que correspondió a JohnSenders de la Universidad de Toronto, Canadá.

Senders y sus colegas realizaron experimentos para ver cómolas distracciones, en este caso un casco con un visor que caereiteradamente sobre la cara de una persona, afectan laatención durante la conducción en carreteras.

"Ellos pusieron esto sobre alguien con el visor que semueve y los ciega", dijo Abrahams.

Increíblemente, el conductor lo hizo bastante bien, dijoAbrahams.

Peter Snyder, profesor de Neurología en la UniversidadBrown en Providence, Rhode Island, fue parte de uno de los dosequipos que se llevaron el premio de medicina por estudiar cómolas ganas de orinar afectan la toma de decisiones.

El equipo de Snyder creó un experimento en el que losvoluntarios realizaban pruebas en computadores y luego bebíanperiódicamente 250 ml de agua, mientras los científicos medíanlos efectos de las cada vez más hinchadas vejigas de losvoluntarios sobre su atención y memoria.

El objetivo era ver quién podía durar más antes de correral escusado. El estudio halló que la atención y la memoriafuncional sufren cuando estás tan concentrado en que debesorinar.

"Cuando tienes que ir, tienes que ir", dijo Snyder.

Abrahams dijo que los jueces de los Ig Nobel pasaron granparte del año revisando grandes pilas de nominaciones, y elproceso de selección puede ser muy acalorado.

"Nosotros lo pasamos muy bien al escogerlos. Yo debo saliral frente y recordarles cuál es el premio sobre el que estamosdiscutiendo", afirmó.

Otros ganadores:

- Arturas Zuokas, alcalde de Vilna, Lituania, ganó elPremio de la Paz por mostrar que el problema de los vehículosde lujo que se estacionan en zonas prohibidas se puedesolucionar con un tanque blindado que los aplaste.

- John Perry de la Universidad Stanford por su Teoría deDilación Estructurada, quien sostiene que quienes postergan lascosas para más adelante pueden ser motivados a hacer algoimportante siempre y cuando lo hagan como una forma de evitarhacer algo de mayor relevancia.

- Anna Wilkinson de la Universidad de Lincoln en el ReinoUnido, Natalie Sebanz de la Radboud University Nijmegen enHolanda y otros por su estudio que no halló evidencias de quelos bostezos sean contagiosos entre las tortugas de piesrojos.

- Makoto Imai, Naoki Urushihata, Hideki Tanemura, YukinobuTajima, Hideaki Goto, Koichiro Mizoguchi y Junichi Murakami deJapón por determinar la densidad ideal del wasabi -un rábanopicante- transportado por el aire para despertar a las personasque están durmiendo y por aplicar este conocimiento parainventar una alarma de incendio con wasabi.

- Karl Halvor Teigen de la Universidad de Oslo, Noruega,por intentar entender porqué, en su vida cotidiana, la gentesuspira.

- Los estadounidenses Dorothy Martin, que predijo que elmundo se acabaría en 1954; Pat Robertson, quien predijo que elmundo se terminaría en 1982; Elizabeth Clare Prophet, quienpredijo que el mundo finalizaría en 1990; y Harold Camping,quien predijo que el mundo dejaría de existir el 6 deseptiembre de 1994 y el 21 de octubre del 2011; el coreano LeeJang Rim, quien predijo que el mundo concluiría en 1992; ShokoAsahara de Japón, quien predijo que el fin del mundo ocurriríaen 1997; Credonia Mwerinde de Uganda, quien predijo el eventopara 1999 - Todos por enseñarle al mundo a ser cuidadoso cuandose realicen cálculos y suposiciones matemáticas.