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El alcohol causa más muertes que el sida o la violencia: OMS

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Por Stephanie Nebehay

El alcohol causa casi el 4 por cientode las muertes en todo el mundo, más que el sida, latuberculosis o la violencia, advirtió el viernes laOrganización Mundial de la Salud (OMS).

El aumento de los ingresos ha llevado a beber más en paísesmuy poblados de Africa y Asia, incluidas India y Sudáfrica, yel consumo excesivo de alcohol se convirtió en un problema enmuchas naciones desarrolladas, dijo la agencia de NacionesUnidas.

Las políticas de control de la alcoholemia siguen siendofrágiles y no figuran entre las prioridades de muchos gobiernosa pesar del fuerte impacto del alcohol en la sociedad a travésde los accidentes de tránsito, la violencia, las enfermedades,el maltrato infantil y el ausentismo laboral, indicó la OMS.

Aproximadamente 2,5 millones de personas mueren cada año deausas relacionadas con la ingesta de alcohol, dijo la OMS en suInforme Global sobre el Alcohol y la Salud.

"El perjudicial consumo de alcohol es especialmente fatalpara los grupos más jóvenes y el alcohol es el principal factorde riesgo en el mundo de las muertes de varones entre 15 y 59años", señaló el reporte.

En Rusia y los Estados Independientes de la Commonwealth(EIC), una de cada cinco muertes se debe al alcohol, el índicemás alto.

El consumo excesivo de alcohol, que a menudo conllevacomportamientos de riesgo, son ahora prevalentes en Brasil,Kazajistán, México, Rusia, Sudáfrica y Ucrania y estáaumentando en todas partes, según la OMS.

"A nivel mundial, alrededor del 11 por ciento de losbebedores han tenido episodios fuertes con la bebida cadasemana, con los hombre superando en número a las mujeres porcuatro a uno", señaló el estudio.

"Los hombres siempre participan en el consumo de riesgo aniveles mucho más altos que las mujeres en todas la regiones",agregó.

Los ministros de Salud de los 193 estados miembros de laOMS acordaron en mayo del año pasado intentar frenar lasborracheras y otras crecientes formas de consumo excesivo dealcohol a través de impuestos mayores a las bebidas alcohólicasy más restricciones de comercialización.

ENFERMEDAD Y LESIONES

El alcohol es un factor causal en 60 tipos de enfermedadesy lesiones, según indica el primer informe de la OMS sobre elalcohol desde el 2004.

Su consumo ha estado vinculado a la cirrosis del hígado, laepilepsia, las intoxicaciones, los accidentes de tránsito, laviolencia y varios tipos de cáncer, incluidos el colorrectal,el de mama, el de laringe y el de hígado.

"Seis o siete años atrás, no teníamos una fuerte evidenciade una relación causal entre el consumo de alcohol y el cáncerde mama. Ahora la tenemos", dijo a Reuters Vladimir Poznyak,responsable de la unidad de abuso de sustancias de la OMS quecoordinó el informe.

Las tasas de consumo de alcohol varían enormemente desdealtos niveles en los países desarrollados a los más bajos en elnorte de Africa, la región de Africa subsahariana y el sur deAsia, cuyas grandes poblaciones musulmanas se abstienen amenudo de beber.

El alcohol de producción casera o ilegal -que elude loscontroles gubernamentales y los impuestos- supone casi el 30por ciento del total del consumo adulto a nivel mundial. Yalgunas de esas bebidas son tóxicas.

En Francia y otros países europeos con altos índices deconsumo adulto per cápita, los episodios de consumo excesivo dealcohol no son tan frecuente, lo que sugiere patrones de bebidaregulares pero más moderados.

Según la OMS, beber moderadamente puede tener un efectobeneficioso en la enfermedad cardíaca y el accidentecerebrovascular (ACV). "Sin embargo, el benéfico efectoprotector del alcohol para el corazón desaparece en los casosde insgesta excesiva", indicó la agencia.

Una de las maneras más efectivas de frenar el consumo debebidas alcohólicas, especialmente entre los grupos másjóvenes, es elevar los impuestos, señaló el informe. Establecerlímites de edad para comprar y consumir alcohol y regular losniveles de alcoholemia en los conductores también reduce elabuso si se aplican.

Algunos países prohíben la publicidad de bebidasalcohólicas o el patrocinio de la industria en los eventosdeportivos.

"Todavía no hay muchos países que usen éstas y otraspolíticas efectivas para prevenir las muertes, las enfermedadesy las lesiones atribuibles al consumo de alcohol", dijo laOMS.