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El alemán Greipel gana al sprint la cuarta etapa; Contador sigue segundo

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El ciclista alemán Andre Greipel (Omega Pharma) ganó hoy al sprint la cuarta y penúltima etapa de la Vuelta al Algarve, en la que el español Alberto Contador (Saxo Bank) sigue segundo en la general, a seis segundos de la cabeza.

La jornada, de 167,4 kilómetros y que transcurrió entre las localidades algarvias de Albufeira y Tavira con una media de 42,369 km/h, registró a escasos diez kilómetros de la meta una caída del líder, el británico Stephen Cummings (Sky), quien, no obstante, logró reintegrarse al pelotón.

En la línea de meta, Greipel impuso su fuerza y sometió al australiano Michael Mattews (Rabobank) y al francés Antony Ravard (AG2R), que acabaron segundo y tercero, respectivamente.

A pesar de ser la etapa más sencilla de la competición -la más corta con apenas dos puertos de tercera-, el pelotón rodó a una media superior que en los días precedentes y no permitió que ninguna escapada fructificase.

Los equipos Sky y Saxo Bank imprimieron un fuerte ritmo y fueron los principales responsables en abortar todas las fugas y causar una llegada masiva.

Contador, vigente ganador de la prueba, afronta mañana la última etapa, una decisiva contrarreloj de 17,2 kilómetros entre Lagoa y Portimao en la que sus principales rivales serán el propio Cummings, el alemán Tony Martin (HTC-Highroad), a cuatro segundos, y el estadounidense Tejay van Garderen (HTC-Highroad), a seis.

De este modo, el tricampeón del Tour, que reapareció tras su absolución por su positivo de clembuterol en el pasado Tour de Francia, mantiene intactas sus aspiraciones a reeditar el triunfo de los dos últimos cursos.

- Clasificación de la etapa:

.1. Andre Greipel (ALE, Omega Pharma) 3h.56:55

.2. Michael Matthews (AUS, Rabobank) m.t.

.3. Antony Ravard (FRA, AG2r) m.t.

.4. Tyler Farrar (EEUU, Garmin) m.t.

.5. Allan Davis (AUS, Astana) m.t.

.6. John Degenkolb (ALE, HTC) m.t

.7. Gerald Ciolek (ALE, Quick Step m.t

.8. Boy Van Poppel (HOL, United Health Care) m.t

.9. Borut Bozic (ESL, Vacansoleil) m.t

10. Baden Cooke (AUS, Saxo Bank) m.t

- Clasificación general individual:

.1. Stephen Cummings (GBR, SKY Procycling) 18h.27:42

.2. Alberto Contador (ESP, Saxo Bank) a 06

.3. Tony Martin (ALE, HTC-Highroad) a 10

.4. Tejay van Garderen (USA, HTC-Highroad) a 12

.5. Rein Taaramae (EST, Cofidis) a 18

.6. Andreas Kloden (ALE, Radioshack) a 26

.7. Ryder Hesjedal (CAN, Garmin-Cervelo) m.t.

.8. Simon Gerrans (AUS, SKY) m.t.

.9. Wouter Poels (NED, Vacansoleil) a 30

10. Tiago Macahado (POR, Radioshack) a 31.