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Alerta de tsunami al sur de Nueva Zelanda tras un terremoto de 7,8 grados

El temblor se produjo a 161 kilómetros al oeste de la localidad de Invercargill, a 33 kilómetros de profundidad bajo el nivel del mar

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El Centro de Alertas de Tsunami del Pacífico emitió este miércoles un aviso urgente después de que un terremoto de 7,8 grados de magnitud en la escala Richter sacudiera las aguas al sur de Nueva Zelanda.

El temblor se produjo a 161 kilómetros al oeste de la localidad de Invercargill, a 33 kilómetros de profundidad bajo el nivel del mar, informó el Servicio Geológico de Estados Unidos.

El seísmo se registró a las 20,22 hora local (09.22 GMT) y su epicentro se localizó a 46,10 grados latitud sur y 166,30 grados longitud este en la Isla Sur del archipiélago neozelandés, según la misma fuente.

De inmediato, el Centro de Alertas de Tsunami del Pacífico advirtió de que la magnitud del temblor está dentro de los parámetros de un potencial maremoto 'altamente destructivo' que podría alcanzar en poco tiempo las costas de Nueva Zelanda.

El movimiento telúrico causó pánico en la ciudad de Queenstown, donde numerosas personas abandonaron los edificios y los restaurantes.

Además, se averió el servicio telefónico, relató un testigo a Radio Nueva Zelanda.

La región del Pacífico Sur se halla lejos del llamado 'Anillo de Fuego del Pacífico', pero también registra gran actividad sísmica y volcánica, y habitualmente sufre temblores superiores a los 5 grados de magnitud.

El 26 de diciembre de 2004, un terremoto superior a los nueve grados golpeó la costa occidental de la isla indonesia de Sumatra y generó el tsunami que sembró la destrucción en una docena de naciones costeras del Océano Índico y causó más de 226.000 muertos.