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Los amantes de las frutas y las verduras no son inmunes al sobrepeso

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Un estudio de Europareveló que comer gran cantidad de frutas y verduras no seríasuficiente para prevenir el sobrepeso que llega con los años,salvo en las personas que acaban de dejar de fumar.

Los autores hallaron que, entre 374.000 adultos de 10 paíseseuropeos controlados durante cinco años, los que más frutas yverduras consumían no eran menos propensos a engordar trasconsiderar otros factores, como las calorías consumidas y elejercicio.

Aun así, los resultados publicados en American Journal ofClinical Nutrition no son una excusa para no comer frutas yverduras, que aportan nutrientes que protegen de enfermedadescrónicas, como las cardiopatías y algunos cánceres, explica elequipo de Anne-Claire Vergnaud, del Imperial College de Londres.

El equipo analizó la dieta y el peso de adultos de entre 25y 70 años. En cinco años, los participantes engordaron enpromedio unos 500 gramos por año.

En los hombres, ese sobrepeso disminuía cuantas más frutas yverduras consumían. Pero la relación desapareció al considerarotros factores, como las calorías diarias consumidas, elejercicio y el nivel educativo.

En las mujeres, las que más verduras consumían fueron lasque más engordaron en los cinco años.

Esto, para los autores, podría atribuirse a que esasparticipantes estaban haciendo dietas para adelgazar quepromueven un alto consumo de verduras. Muchas personas que hacendietas especiales sufren un efecto "yo-yo" en el tiempo.

Hubo un grupo en el que el alto consumo de frutas y verdurasestuvo asociado con un menor aumento de peso: los que dejaron defumar durante el estudio. La hipótesis del equipo sería que loshábitos alimentarios saludables podrían prevenir el sobrepesoque aparece en muchos fumadores cuando abandonan la adicción.

Si eso es así, el equipo escribe que "este hallazgo tendríaconsecuencias importantes para la salud pública porque elaumento de peso al dejar de fumar es una causa de recaída".

En general, los expertos recomiendan consumir frutas yverduras para cuidar la salud. La dieta DASH recomendada parabajar la presión y el colesterol incluye cuatro o cincoporciones diarias de frutas y verduras (una porción equivale amedia taza de vegetales cocidos o una fruta mediana).

Algunos estudios sugieren que el adulto promedio de EstadosUnidos consume sólo dos o tres porciones diarias de frutas yverduras combinadas.

FUENTE: American Journal of Clinical Nutrition, online 14 dediciembre del 2011