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ANALISIS-Científicos se acercan a creación páncreas artificial

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Por Julie Steenhuysen

Investigadores estadounidensesestán cerca de desarrollar un "páncreas artificial", unlargamente esperado sistema de sensores de glucosa que puedebrindar insulina a los diabéticos, imitando la función de unórgano verdadero.

Los dispositivos han estado en desarrollo por más de tresdécadas, pero legisladores y defensores del tratamiento dediabéticos están aumentando la presión y esta semanaautoridades estadounidenses definieron un marco regulatoriopara la versión preliminar del aparato.

Aunque un dispositivo perfecto que lea el nivel de azúcaren sangre y automáticamente administre la dosis correcta deinsulina aún está a años de su uso comercial, los resultadospresentados esta semana ante la Asociación Estadounidense deDiabetes en San Diego muestran un gran potencial.

En uno de ellos, los investigadores de la Universidad deBoston y el Hospital General de Massachusetts probaron unsistema que usa el monitor continuo de glucosa FreeStyleNavigator de Abbott Laboratories' y dos válvulas deinsulina de Insulet Corp , todo controlado por unacomputadora portátil.

El sistema, diseñado para imitar el mecanismo natural delcuerpo que controla los bajos y altos niveles de azúcar ensangre, era lo suficientemente liviano como para permitir aadultos con diabetes tipo 1 caminar alrededor del hospital yejercitarse en bicicleta.

Al final de un estudio de 51 horas, que involucró ejerciciodiario, dos noches y seis comidas -todas las cuales afectabanlos niveles de azúcar en sangre- seis pacientes tenían un nivelde glucosa normal, en el rango de 140, acercándose a unalectura A1c de alrededor de 7.

"Esto es muy bueno. Es lo que llamamos el nivel cercano aglucosa normal en sangre", dijo el doctor Steven Russell, delHospital General de Massachusetts en Boston, quien ha estadodesarrollando el sistema junto a Edward Damiano, un ingenierobiomédico de la Universidad de Boston.

En otro estudio, un equipo de la Clínica Mayo instaló enpacientes dispositivos llamados "acelerómetros", los quedetectaban los movimientos y descubrieron que incluso un nivelmoderado de ejercicios tenía un rol en la glucosa.

El equipo, liderado por Yogish Kudva incorporará estainformación a un sofisticado sistema de sofware que actúa comoel "cerebro" de un sistema de páncreas artificial, analizandoel azúcar en sangre y calculando cuándo los diabéticosnecesitan una dosis de insulina.

El equipo planea comenzar un ensayo clínico con el sistemaeste año o a inicios del año próximo, dijo Kudva.

Los denominados sistemas de "circuito cerrado" -en los queuna computadora calcula la dosis de insulina de una persona yla inyecta automáticamente a través de una válvula- están muylejos de la versión inicial de un páncreas artificial creado enla década de 1970, dijo el doctor Aaron Kowalski, de laFundación de Investigación de Diabetes Juvenil, o JDRF.

"El problema es que antes tenía el tamaño de unrefrigerador", dijo Kowalski, quien supervisa el Proyecto dePáncreas Artificial del grupo, una iniciativa de miles demillones de dólares destinada a acelerar los progresos paradesarrollar un sistema automático de "circuito cerrado".