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Análisis de sangre más ultrasonido detectan el cáncer de ovario

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Un análisis sanguíneo junto con uncontrol transvaginal por ultrasonido pueden detectar el cáncerde ovario en sus etapas más tempranas y tratables, según ungrupo de médicos británicos que asegura que finalmente podríalograrse el monitoreo de la enfermedad letal.

El estudio sobre 200.000 mujeres, en el que los expertosemplearon ambas técnicas, detectó el 90 por ciento de los casosde cáncer de ovario, mientras que usando únicamente elultrasonido se halló el 75 por ciento.

Cerca de la mitad de los casos estaban en la primerasfases, los estadios I y II, esto es cuando el cáncer no se haexpandido mucho y, en ocasiones, puede curarse.

Al no existir actualmente ningún examen preciso para elcáncer de ovario, los análisis preventivos podrían salvarmuchas vidas, indicaron en la revista Lancet Oncology IanJacobs y Usha Menon, del University College de Londres.

"Los descubrimientos iniciales de este estudio a largoplazo son esperanzadores, especialmente porque casi la mitad delos cánceres detectados estaban en un estadio temprano (estadio I), donde las tasas de supervivencia pueden alcanzar el 90 porciento", dijo en un comunicado Peter Reynolds, de la británicaOvarian Cancer Action.

El cáncer de ovario es uno de los más mortíferos, en partedebido a que los síntomas son tan leves que frecuentemente nose descubre la enfermedad hasta que es muy tarde.

La dolencia fue diagnosticada a más de 21.000 mujeres ycausó la muerte de más de 15.000 en Estados Unidos durante el2008. En el Reino Unido, afecta a unas 7.000 personas al año yprovoca la muerte de más de 4.000.

Jacobs y Menon explicaron que el análisis sanguíneo CA125 yel test ultrasónico transvaginal han sido perfeccionados en losúltimos años y que en la actualidad ofrecen información másútil a los médicos.

El equipo analizó los resultados provisionales de untrabajo que comenzó en el 2001 e involucró a más de 200.000mujeres que habían superado la menopausia y que se habíansometido a una prueba por ultrasonido y al análisis de sangreCA125 anualmente, o sólo al ultrasonido o a ningún test.

El CA125 busca un componente producido por los tumores enlos ovarios, pero es insuficiente porque otras condiciones comola endometriosis, los quistes ováricos benignos, los embarazosy la inflamación pélvica también producen niveles más altos deCA125.

Utilizando ambos análisis a la vez se descubrieron 34 delos 38 casos de cáncer de ovario que finalmente sedesarrollaron, mientras que el uso aislado de ultrasonidodetectó 24 de 32, informaron Jacobs y Menon.

No está claro si estos análisis han reducido la tasa demortalidad por cáncer de ovario entre las mujeres que sesometieron al estudio, dijeron los investigadores, quienesexplicaron que se necesita más tiempo para demostrar eso.

"De forma preliminar, estos esperanzadores datos demuestranque podríamos ser capaces de usar tecnologías actualesasequibles para detectar el cáncer de ovario en un estadiocurable", dijo en un comunicado el doctor Beth Karlan, de laSociedad Estadounidense de Oncología Clínica.

"Próximos seguimientos deberían ayudarnos a determinar siestas aproximaciones pueden ser eficientes y realmente reducirla mortalidad por cáncer de ovario", agregó Karlan.