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La anestesia general se parece más al coma que al sueño: estudio

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Por Julie Steenhuysen

En lugar de un sueño profundo, laanestesia general se parece más a un coma farmacológicoinducido y reversible, informaron investigadores de EstadosUnidos.

El hallazgo podría llevar a perfeccionar los tratamientosdel coma y a mejorar la anestesia.

"La anestesia general es un coma farmacológico, no unsueño", dijo el doctor Nicholas Schiff, de la Facultad deMedicina Weill Cornell en Nueva York, que trabajó en el estudiocon el doctor Emery Brown del Hospital General de Massachusettsy el doctor Ralph Lydic de la University of Michigan.

Sus resultados, publicados en New England Journal ofMedicine, representan una exploración de tres años sobre lassimilitudes y diferencias del sueño, la anestesia y el coma.

Los expertos indicaron que mientras que los médicos y lospacientes suelen describir la anestesia general como quedarsedormido, hay importantes diferencias entre esos estados, conapenas algunas coincidencias entre los estados más profundosdel sueño y las fases más leves de la anestesia.

Mientras que el sueño suele involucrar movimientos durantevarias fases, en la anestesia general los pacientes suelenentrar en una fase o estado específico y permanecer durante lacirugía. Esta fase se asemeja más a un coma.

"El cerebro queda muy, muy tranquilo. La actividad de lasneuronas disminuye drásticamente", dijo Schiff durante unaentrevista telefónica. "Eso también sucede en el coma",añadió.

Schiff, experto en recuperación del coma, indicó que aunquedos lesiones cerebrales nunca se parecen, estudiar la forma enque las personas salen de la anestesia podría usarse comomodelo para predecir las etapas de recuperación de un coma.

"Pese a que la recuperación de la anestesia es mucho másrápida, hay indicios de que algunos mecanismos de circuitoscoinciden en parte", dijo el científico.

Esto podría llevar a herramientas de monitoreo ydiagnóstico para evaluar en qué etapa de recuperación de uncoma está una persona y podría usarse para desarrollar nuevasestrategias para ayudar a los médicos a traer nuevamente a laconciencia a los pacientes.

Saber más sobre los mecanismos de los circuitos cerebralestambién ayudaría a los investigadores a desarrollarmedicamentos que apunten a circuitos específicos, dijo Schiff.Y el estudio permite conocer más sobre la anestesia general,señaló Brown, también experto en la materia.

"Los anestesistas saben cómo mantener de manera segura asus pacientes en los estados de la anestesia general, pero lamayoría no están familiarizados con los mecanismos de loscircuitos neuronales que les permiten realizar su trabajo desostenimiento de la vida", agregó Brown.