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Angiografías por tomografía aumentan costos y cirugías: estudio

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Por Genevra Pittman

Un estudio muestra que los pacientessometidos a tomografía computarizada para controlar laacumulación de placa en las arterias que rodean al corazóntuvieron más cirugías y atención médica más costosa queaquellos a los que se los controló con pruebas más básicas.

Aunque los investigadores no pudieron decir si esosprocedimientos costosos extra fueron realmente necesarios,dijeron que los resultados sugieren que los médicos detectaríancon las tomografías pequeños cambios en las arterias que losllevarían a hacer cirugías más invasivas y quizásinnecesarias.

La llamada angiografía por tomografía computarizada (TC)fue desarrollada como una alternativa a la angiografíacoronaria, que requiere que los médicos coloquen un catéter enlos vasos sanguíneos para chequear si hay bloqueos en pacientescon signos de enfermedad cardíaca.

"Es una tecnología prometedora que permite evitar el nivelinvasivo de (la angiografía coronaria)", dijo Patrick O'Malley,de la Uniformed Services University en Bethesda, Maryland,quien no participó del nuevo estudio.

"No obstante, el problema con esto es que, dado que no esinvasiva, suele ser utilizada inadecuadamente", añadió elexperto, que ha estudiado la toma de imágenes coronarias.

"La utilidad adecuada de este test es en alguiensintomático que uno cree que necesita una angiografía coronariapero se prefiere evitar el riesgo aunque se quiere descartarcualquier (bloqueo arterial) clínicamente significativo. Haydemasiadas veces que se realizan en personas incluso nosintomáticas", expresó O'Malley.

Para el estudio, investigadores de la Stanford Universityen California observaron los registros de beneficiarios deMedicare que habían sido sometidos a test no invasivos porenfermedad arterial coronaria entre el 2005 y el 2008,incluidos más de 280.000 adultos mayores.

Entre los estudios realizados se incluían las angiografíaspor TC y test de estrés realizados con ecocardiografía.

Durante los seis meses posteriores a la realización de losexámenes para controlar la función cardíaca, los investigadoresevaluaron cualquier otro procedimiento ligado al corazón al quese sometieron y el costo total de su atención médica.

Sólo alrededor del 3 por ciento de los pacientes, o casi9.000, se realizaron un test por TC para comenzar.

Pero esos pacientes fueron más propensos que las demáspersonas que se hicieron cualquier otro tipo de test de estrésa luego ser sometidos a nuevos procedimientos y pruebas, comouna cateterización cardíaca, la colocación de un stent o unacirugía de bypass.

A cerca del 8 por ciento de los pacientes se les colocó unstent en sus arterias luego de la angiografía, comparado conentre el 2 y el 3 por ciento que se hizo pruebas de estrés.

Una cantidad similar de pacientes con cada tipo de test,alrededor del 1 por ciento, murió en los seis meses posterioresal examen.

El gasto médico total relacionado con la atención cardíacadurante esos seis meses fue casi el doble para los pacientesque se habían realizado angiografías por TC, en alrededor de15.000 dólares, que en quienes fueron evaluados con pruebas deestrés (8.000 dólares).

"Lo que me preocupa (...) es que está asociado con unamayor incidencia de intervención coronaria percutánea, ytambién de cirugía de bypass, lo que es realmente inquietante",dijo O'Malley, quien indicó que hay evidencia de que ambosprocedimientos cardíacos también eran realizados con demasiadafrecuencia en Estados Unidos.

Cuando los médicos ven acumulación de placa en las arteriasmediante una TC, incluso aunque eso no lleve a ningún problemacardíaco "el reflejo es colocar un stent", agregó.

La angiografía por TC "es un test muy sensible, lo queimplica que uno verá una anormalidad si está allí (...) aunquea veces se verá algo pero resultará en una angiografía(convencional) que no es realmente un problema clínicamenteimportante", expresó el doctor Mark Hlatky, que trabajó en elestudio.

El investigador añadió que especialmente en el caso de losadultos mayores, "es bastante improbable que alguien de esaedad tenga arterias totalmente normales".

Hlatky dijo que sospecha que al menos muchos de los test yprocedimientos adicionales fueron solicitados por los médicospara indagar sobre esas anormalidades.