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¿Todos los anticonceptivos reducen el riesgo de cáncer ovárico?

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Por Alison McCook

Las píldoras anticonceptivasreducen el riesgo de desarrollar cáncer de ovario, pero un nuevoestudio sugiere que esa protección se extendería a todo tipo deestrategia anticonceptiva, incluida la vasectomía.

Luego de comparar a un grupo de mujeres con y sin laenfermedad, los autores hallaron que las usuarias de cualquiermétodo anticonceptivo (desde la píldora hasta el ligamento detrompas, el DIU, los diafragmas o la vasectomía masculina) teníanentre un 40 y un 65 por ciento menos riesgo de desarrollar cáncerde ovario.

Esta asociación no sorprende a los expertos, según la doctoraRoberta Ness, de la Escuela de Salud Pública de la University ofTexas. Pero sí su alcance al DIU, los métodos de barrera o lavasectomía de la pareja, admitió la autora.

Más de 21.000 mujeres de Estados Unidos desarrollaron cáncerde ovario en el 2010, y otras 14.000 murieron por esa causa. El1,4 por ciento de las mujeres desarrollará la enfermedad en algúnmomento de su vida.

El equipo de Ness entrevistó a 869 mujeres que habíandesarrollado cáncer de ovario y a 1.779 sin la enfermedad y lesconsultó sobre los métodos anticonceptivos que usaban.

Como era de esperar, las mujeres con las trompas ligadas oque habían tomado la píldora, ya sea para evitar un embarazo ocualquier otro motivo, eran menos propensas a haber desarrolladocáncer de ovario, publica Annals of Epidemiology.

Pero, sorpresivamente, lo mismo ocurrió con las usuarias delDIU. Las mujeres que desarrollaron el cáncer eran menos propensasa haberlo utilizado alguna vez. De hecho, sólo el 12 por cientode las mujeres con cáncer había utilizado un DIU alguna vez,comparado con el 17 por ciento de las participantes sin cáncer.

Y las parejas del 14 por ciento del grupo con cáncer deovarios se habían realizado una vasectomía, comparado con el 17por ciento de las mujeres sin el cáncer.

Tras utilizar herramientas estadísticas para eliminar lainfluencia de factores que podían generar confusión, el equipohalló que confiar en la vasectomía o en el DIU reducía entre un50 y un 60 por ciento el riesgo de que una mujer desarrollaracáncer de ovario.

¿Por qué? Es posible, sugirió Ness, que los espermatozoidespotencien la inflamación dentro del cuerpo femenino y que, con eltiempo, esa inflamación eleve el riesgo de desarrollar laenfermedad. Todo método que reduzca la exposición de la mujer alos espermatozoides, opinó, podría protegerla de la inflamación.

Las píldoras anticonceptivas también influyen en lainflamación, lo que explica su efectividad. Reducen la cantidadde ovulaciones; cada ovulación causa inflamación.

Las mujeres que tuvieron hijos también tienen menor riesgo dedesarrollar cáncer de ovario. Tras considerar la influencia delembarazo, el equipo observó un debilitamiento de la relaciónentre la vasectomía, el DIU y los métodos de barrera.

Esto, para Ness, no es una sorpresa porque al separar entreembarazos y antecedentes anticonceptivos reduce el tamaño de cadacategoría. "Este resultado no contradice los hallazgos", dijo.

Pero Shelley Tworoger, de la Universidad de Harvard, querevisó los datos para Reuters Health, no coincidió: "No creo quela vasectomía esté asociada con una disminución del riesgo dedesarrollar cáncer de ovario porque es un procedimiento queocurre en el hombre".

Tworoger atribuyó esa diferencia, en cambio, a algunasdiferencias en el estilo de vida de las parejas que optan por esemétodo masculino.

Y dado que a las mujeres se les pidió que recordaran el usode anticonceptivos, agregó que es posible que no recuerden algúndato importante. Aunque es poco probable.

Ness destacó que durante todo el estudio se mantuvo larelación entre el cáncer de ovario y los anticonceptivos orales,lo que sugiere el beneficio de la píldora en el riesgo a futurode este tumor "altamente" fatal.

"Este debería ser un tema de conversación con el médicocuando una mujer está decidiendo qué anticonceptivo utilizar",sostuvo Ness.

FUENTE: Annals of Epidemiology, online 15 de diciembre del2010