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Antidepresivos no son eficaces contra autismo en niños: estudio

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Por Amy Norton

Aunque los antidepresivos seusan para tratar a personas con autismo, no hay pruebasclínicas de que sean útiles para los niños, ya que las pocasevidencias disponibles indican que sólo benefician a lospacientes adultos.

El análisis, publicado en Cochrane Database of SystematicReviews, aumenta las dudas sobre el uso de los antidepresivoscomo los llamados inhibidores selectivos de la recaptación deserotonina (ISRS) en el autismo.

Hace un año, un estudio con fondos federales reveló que elISRS citalopram (Celexa) daba mejor resultado que el placebopara reducir las conductas repetitivas en niños autistas. Esodemostró la necesidad de evaluar los antidepresivos contraplacebo en personas con autismo.

Ahora, los autores revisaron los resultados de ése y otrosseis ensayos clínicos más pequeños publicados. No hallaronevidencias de que los ISRS fueran mejores que los placebos parareducir las conductas repetitivas u otros síntomas en niñosautistas.

Sólo dos ensayos clínicos pequeños habían halladoevidencias de que los ISRS reducen la ansiedad, la depresión yotros síntomas en adultos con autismo.

Pero la revisión no identificó evidencias sólidas como pararecomendar el uso de rutina de los ISRS en el tratamiento delautismo, según el equipo de la doctora Katrina Williams,pediatra de la University of New South Wales y del Hospital deNiños de Sidney, en Australia.

No obstante, los autores no recomiendan que los pacientesque están tomando un ISRS y estén mejor dejen de tomarlo.

Por ahora, ningún medicamento está especialmente aprobadopara el tratamiento de los desórdenes del espectro autista(DEA), un conjunto de trastornos del desarrollo que alteran lacapacidad de las personas de comunicarse y de relacionarse conlos demás.

Las enfermedades del DEA van desde los casos graves deautismo "clásico" hasta el síndrome de Asperger, que esrelativamente leve.

Las terapias conductuales y educativas orientadas aresolver los problemas sociales, del desarrollo y de lacomunicación son clave en el tratamiento del autismo. Pero losISRS se indican para resolver ciertos síntomas; hasta el 40 porciento de los niños autistas utilizó alguna vez unantidepresivo.

En Estados Unidos, la Administración de Alimentos yMedicamentos aprobó tres ISRS para los niños mayores de 7 años:la sertralina (Zoloft), la fluoxetina (Prozac) y la fluvoxamina(Luvox).

El conocimiento científico que, en parte, respalda el usode los ISRS para el tratamiento de los DEA indica que esosfármacos son efectivos para controlar la ansiedad y eltrastorno obsesivo compulsivo, dos trastornos concaracterísticas similares a algunas conductas propias delautismo.

Pero existen pocos ensayos clínicos que hayan evaluado laefectividad de esos fármacos en la reducción de los síntomas enniños o adultos autistas.

Dada la falta de efectividad y los efectos secundariospotenciales, los autores concluyen que los ISRS no puedenrecomendarse para los niños con autismo.

"Si los niños o los adultos tratados con un ISRS u otroantidepresivo lograron mejorar el síntoma para el cual leshabían indicado el fármaco y sin efectos adversos, esospacientes deberían seguir utilizando el medicamento indicado",finalizó Williams.

FUENTE: Cochrane Database of Systematic Reviews, 8 deagosto del 2010