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Antiguo brebaje reduciría el daño intestinal de la quimioterapia

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Una antigua infusión china ayudaría areducir el daño intestinal causado por la quimioterapia en lospacientes con cáncer colorrectal, informaron investigadores eljueves.

Para satisfacer las crecientes demandas de losconsumidores, investigadores del campo de la medicinatradicional están tratando de probar la eficacia de losfármacos ancestrales a través de pruebas en animales y ensayosclínicos en seres humanos.

En un artículo publicado en Science Translational Medicine,expertos dijeron que alimentaron a ratones con cáncer con elbrebaje chino después de que los animales fueran tratados conirinotecan, un fármaco empleado en quimioterapia que suele sertóxico para los intestinos y que provoca diarrea.

"Los investigadores trataron a ratones cancerosos con laquimioterapia, que reduce los tumores pero también causa unadestrucción masiva de la cubierta intestinal de los animales",explicó el equipo en un comunicado.

"Después de algunos días de tratamiento con PHY906, lamedicina restauró las cubiertas intestinales dañadas en losratones", añadió.

PHY906 es la fórmula de laboratorio de un brebaje chino de1.800 años de antigüedad que contiene peonías, una flor púrpurallamada escutelaria y regaliz, entre otras cosas.

Llamada Huang Qin Tang, la infusión se ha usado durantemuchos años para tratar la diarrea, las náuseas y los vómitos.

"El PHY906 en sí no reduce el crecimiento tumoral, tieneque usarse en combinación con la quimioterapia (conirinotecan)", expresó el autor del estudio Yung-Chi Cheng, dela Escuela de Medicina de la Yale University, en EstadosUnidos.

El cáncer colorrectal es el tumor más letal después de losde pulmón y estómago. Según la Organización Mundial de la Salud(OMS), en el 2004 causó 639.000 muertes en todo el mundo.

De acuerdo con la Sociedad Estadounidense del Cáncer, elimpacto económico del cáncer colorrectal en términos de muerteprematura y discapacidad es de 99.000 millones de dólaresanuales, sin contar los costos directos del tratamiento.

Cheng señaló que el equipo está completando estudios de lainfusión en personas.

El científico tiene participación en PhytoCeutica, Inc.,firma que desarrolla fármacos en base a hierbas de la medicinatradicional china para el tratamiento del cáncer y que tiene lalicencia del PHY906.