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Antiguo fármaco para osteoporosis ayudaría eliminar virus gripe

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Por Tan Ee Lyn

Un antiguo medicamento contra laosteoporosis sería efectivo a la hora de exterminar una seriede virus de la influenza, incluidos los que resultan muypeligrosos para las personas, como el de la gripe aviaria H5N1,informaron el miércoles científicos de Hong Kong.

A diferencia de los fármacos antivirales que apuntan a losvirus de la gripe y los hacen mutar, la medicación denominadapamidronato refuerza cierta clase de células inmunes del serhumano y las activa para exterminar las células infectadas conlos virus de la influenza.

Los expertos, que publicaron sus hallazgos en Journal ofExperimental Medicine, describieron las células inmunes-llamadas células T gamma/delta- como capaces de reconocer lascélulas infectadas con los virus de la gripe. Son enviadas a lamembrana del material celular infectado y luego segregan einyectan una enzima que lo elimina.

"El fármaco activa y expande este grupo de células T, sunúmero aumenta drásticamente y matan a estas células infectadascon virus, al segregar e inyectar una enzima", dijo el profesorMalik Peiris, miembro del equipo de investigación e importantemicrobiólogo de la Universidad de Hong Kong.

A diferencia de los antivirales, que constantementeenfrentan la amenaza de volverse inútiles debido a la mutaciónde los virus y a su desarrollo de resistencia, este medicamentono lidia directamente con los gérmenes de la influenza.

"Este fármaco impulsa nuestro propio sistema inmune, por loque son menores las probabilidades de generar una mutación" quehaga que los virus se vuelvan resistentes a la medicación, dijoel profesor Lau Yu-lung, jefe de pediatría y medicinaadolescente de la misma universidad.

RATONES CON SISTEMAS INMUNES HUMANOS

En su experimento, los científicos usaron especialmenteratones genéticamente modificados, a los que se les quitó supropio sistema inmunológico y se lo sustituyó con un sistemainmune humano.

"Estos ratones básicamente tienen el sistema inmune de unser humano y son modelos realistas para evaluar posiblesmedicinas y vacunas", indicó Peiris en una conferencia deprensa en Hong Kong.

Los "ratones humanizados" fueron divididos en tres grupos,a los que se infectó con el virus pandémico H1N1, y los de lagripe aviaria H5N1 y H9N2.

En cada grupo, los ratones tratados con el medicamento serecuperaron muy rápidamente, mientras que aquellos que norecibieron tratamiento murieron a los pocos días, indicó elprofesor Tu Wenwei, también miembro del equipo.

Lo interesante es que el fármaco no funcionó en los"ratones humanizados" que no tenían esas células T gamma/delta,lo que implica que la medicación sólo mejora la cantidad deesas células T, pero no las crea.

Peiris señaló que el medicamento sería clave en unapandemia, dado que en ese caso las vacunas no puedendesarrollarse y aplicarse lo suficientemente rápido.

"Una vacuna lleva entre seis y ocho meses para seradministrada, necesitamos otras opciones", expresó.

Esta medicación también podría ser usada para ayudar acombatir los virus altamente patógenos, como el H5N1, que aveces logran evadir los fármacos, como el habitualmente usadoTamiflu de Roche, conocido genéricamente como oseltamivir.

Los científicos están preparando ensayos clínicos conhumanos para evaluar la eficacia del pamidronato contra lagripe.