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Antipsicóticos suelen recetarse para usos no aprobados: estudio

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Los fármacos antipsicóticos más nuevos suelenprescribirse para tratar condiciones para las que no estánaprobados, con cuestionables beneficios, según un estudio.

Estos medicamentos, conocidos como antipsicóticos atípicos,incluyen a la risperidona, comercializada en Estados Unidoscomo Risperdal, el aripiprazol (Abilify), la olanzapina(Zyprexa) y la quetiapina (Seroquel).

Si bien esas medicinas han sido aprobadas en Estados Unidospara tratar algunas condiciones psiquiátricas, como laesquizofrenia y el trastorno bipolar, los médicos también lasrecetan "fuera de indicación" a otros pacientes.

Entre esos tratamientos no autorizados se encuentran los depersonas con trastornos de alimentación y por abuso desustancias, generalmente cuando los pacientes no responden alas terapias más estandarizadas.

"Hay varias condiciones en psiquiatría que son bastantedifíciles de tratar", dijo Alicia Ruelaz Maher, de RAND Healthen Santa Mónica, California, autora del estudio.

"Generalmente, en psiquiatría pensamos que si algo funcionapara una condición, posiblemente podría ser efectivo paraotra", añadió.

Las personas con ansiedad o trastorno obsesivo-compulsivo,por ejemplo, suelen ser tratadas con antidepresivos llamadosinhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS),que no siempre funcionan.

Cada vez más, los médicos están recetando antipsicóticosatípicos "fuera de indicación", señalan los expertos.

Con todo, dijo Maher, hay una falta general de evidenciasobre si los antipsicóticos atípicos pueden ayudar a lospacientes que no padecen ni esquizofrenia ni bipolaridad.

La autora y sus colegas observaron la literatura científicay combinaron datos de 162 estudios que comparaban unantipsicótico atípico con una píldora placebo para condicionesque quedan fuera de los usos aprobados.

El equipo halló otros 231 estudios que evaluaban losefectos colaterales relacionados con los fármacos. Casi todaslas investigaciones estaban financiadas por laboratorios.

En conjunto, los estudios mostraron que los antipsicóticosatípicos no tienen efecto sobre los pacientes con trastornos dealimentación o relacionados con el abuso de drogas y alcohol, yno quedó claro si ayudaban a las personas con trastornos de lapersonalidad o por estrés postraumático.

No obstante, los fármacos presentaron un pequeño peroimportante beneficio para los pacientes con demencia consíntomas psicóticos.

Pero según los resultados, publicados en Journal of theAmerican Medical Association, estas medicinas tienen efectoscolaterales.

Por ejemplo, una de cada 10 personas ancianas tratadas conZyprexa desarrollados temblores y una de cada 53 que tomabanRisperdal sufrieron un ACV. Las personas más jóvenes quetomaban los fármacos experimentaban aumento de peso, fatiga yotros efectos adversos.

Maher consideró que la decisión de usar uno de estosmedicamentos para una condición no aprobada debería basarse enun debate entre los pacientes y sus médicos, especialmenteporque algunas personas serían más susceptibles que otras a susefectos secundarios.