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Antivirales son clave para evitar infección H1N1 severa: OMS

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Por Laura MacInnis

Los antivirales pueden evitar elcomienzo de infecciones graves por el virus de la gripe H1N1 ydeberían administrarse a las embarazadas, niños pequeños ypersonas con condiciones médicas preexistentes que enfermen,dijo el jueves una funcionaria de la Organización Mundial de laSalud (OMS).

"En grupos en riesgo, para evitar la progresión a unaenfermedad severa, los antivirales necesitan ser administradosde forma temprana", explicó Nikki Shindo, del programa mundialde influenza de la OMS.

"Por lo demás, esto también se aplica para personassaludables que muestren síntomas" del avance de la enfermedad,agregó la funcionaria en una teleconferencia. "Pacientes conneumonía también deberían ser tratados con medicinasantivirales, antibióticos, oxígeno y control del balance defluidos", precisó Shindo.

La OMS indicó previamente que sólo había casos "aislados einfrecuentes" de resistencia a los antivirales comooseltamivir, comercializado por el laboratorio suizo RocheHolding bajo la marca Tamiflu.

Shindo señaló que el virus pandémico no había mutado y quela investigación realizada desde la aparición de la cepa H1N1 acomienzos de este año había demostrado que los fármacosantivirales eran seguros para las mujeres embarazadas, losniños menores de 2 años y otros pacientes vulnerables.

"Estamos modificando las recomendaciones para hacerlas másexplícitas sobre el tratamiento temprano", explicó lafuncionaria.

Muchos médicos han estado esperando la confirmación delaboratorio de que los pacientes están infectados con H1N1antes de administrar los medicamentos antivirales.

Shindo indicó que los médicos en lugares en los que se sabeque el virus está circulando "no deberían esperar lainformación de laboratorio" para comenzar con este tipo detratamiento en los grupos en alto riesgo.

No obstante, la funcionaria también destacó que laspersonas saludables no deberían consumir antivirales a menosque sus síntomas empeoren rápidamente y dijo que la mayoría delos pacientes se recuperaría sin necesidad de ninguna medicinao tratamiento hospitalario.

Los hospitales de Afganistán, Ucrania y Moldavia haninformado que están colapsados con pacientes que presentangripe H1N1, dijo Shindo, quien sugirió que la terapia antiviraltemprana podría aliviar ese problema.

"Una forma de salvar vidas y aliviar la carga sobre elsistema de atención médica es prevenir la enfermedad severa",concluyó la funcionaria de la OMS.