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La antorcha olímpica recorre las calles de ciudad de Ho Chi Minh

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La antorcha olímpica recorre hoy las calles de la ciudad vietnamita de Ho Chi Minh, la antigua Saigón, donde pondrá fin a un viaje por varios puntos del planeta salpicado de protestas contra China, país que será su última parada.

Varios cientos de seguidores de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, muchos de ellos ataviados con camisetas con el anagrama de las olimpiadas, protegen la llama a su paso por las avenidas de esta ciudad poblada por cerca de ocho millones de personas.

Las autoridades de Ho Chi Minh han desplegado a cientos de agentes a lo largo del recorrido que hará la antorcha, aunque pocos esperan que se produzcan intentos de interrumpir el evento.

También la Policía vietnamita ha acordonado el consulado de China en Ho Chi Minh, donde abundan las banderas de color rojo instaladas para celebrar mañana el 33 aniversario de la toma de la ciudad por las fuerzas comunistas.

Antes en Hanoi, seis personas fueron detenidas por protestar contra los Juegos Olímpicos de Pekín, informaron fuentes policiales.

Dos hombres fueron arrestados por mostrar una pancarta con el emblema de los Juegos pero con esposas en vez de anillos, mientras la Policía no ofreció detalles del resto de aprehendidos.

Testigos informaron de una importante presencia policial delante de la Embajada de China en Hanoi, ante el llamamiento a través de Internet para protestar tanto por la situación en el Tíbet como por el contencioso que mantienen ambos países por la soberanía de las Islas Spratly.

La antorcha olímpica llegó anoche a Vietnam procedente de Corea del Norte.

El primero de los 60 relevistas partió de la Casa de la Ópera, uno de los pocos edificios que se mantienen de la época colonial francesa, y el trazado total es de unos 13 kilómetros por las calles más céntricas de la ciudad, terminando en un estadio militar.

Nguyen Tan Dung, el primer ministro vietnamita, aseguró el fin de semana al ministro de Exteriores chino, Yang Jiechi, que su Gobierno garantiza que el recorrido de la antorcha será pacífico y que no se producirán incidentes.

Sin embargo, Dung ha advertido de que "fuerzas hostiles" opositoras al régimen buscarán sabotear el evento.

El acto se celebra la víspera del Día de Reunificación Nacional tras la guerra con Estados Unidos y, la jornada siguiente, el Día de los Trabajadores, habitualmente celebrados de forma masiva por las autoridades comunistas.

Pese a que Vietnam tiene buenas relaciones con China, continúa la disputa sobre las Spratly, y monjes budistas disidentes han denunciado la reacción del Ejército chino a las últimas protestas pro-Tíbet.

La llama olímpica, que inició su camino el pasado 31 de marzo, viaja por 22 de ciudades de 19 países hasta concluir su trayecto en Pekín.